Economista Orlando Ochoa: “Venezuela está al borde de una crisis humanitaria”

DolarToday / Feb 4, 2015 @ 4:00 pm

Economista Orlando Ochoa: “Venezuela está al borde de una crisis humanitaria”

El economista Orlando Ochoa señaló que estamos a las puertas de lo que consideró crisis humanitaria, tomando en cuenta la situación de nuestra economía y sobre todo, de la caída de los precios del petróleo, publica Enrique Meléndez / Noticiero Digital

“Todavía está comenzando el año, pero en los próximos meses; cuando se trate de poner a funcionar el mercado cambiario, lo veremos”, consideró Ochoa de seguidas en el marco del foro “Realidad petrolera y repercusiones económicas” organizado por el Instituto de Estudios Parlamentarios Fermín Toro que dirige Ramón Guillermo Aveledo.
Comenzó el economista Ochoa señalando que los desbalances económicos se encontraba en un punto crítico para el 2014 cuando se inicia la caída de los precios del petróleo, y, en ese sentido,presentó tres cifras.

“Uno, ya para junio la medición del índice de los precios al consumidor con todos los atenuantes que suele incluir la canasta de productos subsidiados, y, luego, los cambios en las ponderaciones a objeto de bajar el peso de los alimentos, marcaba una inflación superior al 58%, siendo la más alta del mundo”.

Agregó que para ese mismo mes de junio, el BCV dio los datos para el primer semestre de 2014, donde se observa una contracción de la economía venezolana en -4,9%, y que los sectores que más empleos generan: comercio, construcción, manufacturas; tuvieron caídas superiores a menos diez por ciento.

-Además, la estimación del déficit del sector público; la parte que el gobierno, Pdvsa y otros actores del sector público que no es cubierta con los ingresos ordinarios y extraordinarios del petróleo; estaba el año anterior (2013) a 16% del PIB.

Indicó que una economía que está en el 3 ó 4 por ciento de déficit se considera que está en el límite de lo aceptable; estando hoy en día Grecia en el 8%, mientras que la de Venezuela era de 16%; unido al hecho de que se padece de la inflación más alta del mundo Además recordó que dos tercios del déficit es financiado por dinero impreso en el BCV.

“Eso todo ocurría antes de que el precio del petróleo pasara de 99 dólares en junio a un promedio de 40 y pico de dólares en enero de este año. Evidentemente; la caída del precio del petróleo afecta el ingreso de divisas y afecta el ingreso equivalente en bolívares para el presupuesto. El formal y el informal vía créditos adicionales”.

Consideró que era bueno enfatizar en eso porque, a su juicio, ésa es la diferencia que hace que a nivel internacional; aparte de considerarnos un caso difícil junto con Irán y Rusia, nos convierte en el peor caso dados los cuellos de botella del abastecimiento con productos e insumos industriales importados, nos pone en una situación, sin exagerarlo, de crisis humanitaria. “Todavía está comenzando el año, pero en los próximos meses; cuando se trate de poner a funcionar el mercado cambiario, lo veremos”, consideró Ochoa de seguidas.

Explicó que era en ese contexto donde él quería plantear su visión de la crisis económica pero que lo haría desde un punto de vista constructivo, preguntándose. ¿Qué tan pronto y qué tan factible es el plan de recuperación económica si nos abstraemos de la situación política y de las dificultades que tiene el gobierno?

Mostró en una lámina el comportamiento de los precios del petróleo a lo largo de 34 años, haciendo ver que hubo un precio que llamó nominal que ya a principios de los años 80 había pasado de los veinte dólares; en el 81 había llegado a los 28 dólares promedio, destacando que, ese precio, si lo relacionamos con los valores de hoy, se trataría de un precio superior a los 100 dólares en un país con menor población.

“En el 98, último año de Rafael Caldera, estaba en 9 dólares 38 centavos. Hugo Chávez solía recordar el piso de 7 dólares, que tocamos en algún mes. Pero el promedio del año fue ese: 9, dólares 38 centavos. (…) Ese año, 1998 el ingreso petrolero cayó del 97, cuando estaba sobre los 18 mil millones de dólares a 12 mil 500 millones de dólares.

El país cayó en recesión; hubo que hacer un ajuste fiscal, pero salimos de la situación”.

Considera que en un mal escenario se recibirían en el 2015 tres veces ese ingreso: unos 36 mil millones de dólares. “Esos 36 mil millones de dólares, dieciséis años después no son suficientes para cubrir las obligaciones financieras, las necesidades petroleras y las necesidades del país. Esa es la diferencia de magnitud. Tenemos 3 veces, posiblemente, el ingreso de hace dieciséis años, en una crisis también de déficit y, sin embargo, también estamos muy mal preparados para esta situación”.

Marcó el 2012 como el año en el cual el precio del petróleo llegó a su tope más alto; no obstante, ese año el déficit se ubicó en más de 15% del PIB mientras el tipo de cambio paralelo se elevó de 8 bolívares a 20 y la inflación se aceleró. “El desbalance económico –enfatizó Ochoa- comenzó en el 2012 con el empuje del gasto fiscal; acompañando la campaña presidencial, y el último esfuerzo de Hugo Chávez por ganar la elección”.

Para ese momento, según Ochoa, los ingresos de Venezuela se ubicaban en 96 mil millones de dólares petroleros y no petroleros, de los cuales 93 mil millones eran por concepto de petróleo, y que, no obstante, había sido ahí, cuando había comenzado la crisis del desbalance: déficit, financiamiento monetario; depreciación del bolívar; inflación. “Entonces no es nuevo el desbalance económico; lo que es nueva es la caída de los precios del petróleo”.

De inmediato abordó el tema de la producción de Pdvsa y, a ese respecto, fue demostrando como había ido disminuyendo la producción de crudo liviano y mediano; con el agravante de que Venezuela exporta ahora crudo y productos por el orden de los 160 mil b/d; que era más o menos la cifra que reportó en lo que se refiere a la caída de la producción propia de Pdvsa en este renglón. “Y no es casualidad –añadió-, lo que se está importando es para suplir el mercado interno de gasolina y para mezclar nafta, para exportar crudos pesados”.

Admitió que la producción de crudo extra pesado era la que había aumentado, alcanzado el tope en el 2014 con 155 mil b/d; una parte de la cual iba a las refinerías de Jose (Puerto La Cruz), en tanto que el resto de la producción se mezclaba con nafta para poder exportar el crudo como una mezcla, y que dadas las dificultades financieras de Pdvsa; tomando en cuenta que ha sido una empresa que ha sido sobreexplotada financieramente por su accionista; Pdvsa había tenido que tomar recursos de las empresas mixtas que se dedican a la explotación del crudo extrapesado, lo que representa una deuda también para Pdvsa.

Es una deuda que según su cálculo se ubica en unos 12 mil millones de dólares.

En total, en lo que se refiere a la producción tanto de crudo liviano y mediano; como de pesado y extrapesado, estimó que se ubica en más de 2 millones 750 mil b/d; una cifra que le resultaba inferior a la que está emitiendo el gobierno.

De esa cifra indicó que se destinaban a la exportación 1 millón 900 mil b/d, y en productos más de 300 b/d, y que eso era lo que el comercio internacional, a su juicio, veía; mientras que lo que se importaba en crudo liviano y productos se ubicaba en unos 360 mil b/d, agregando que lo que se importa en este renglón se ha venido convirtiendo para Pdvsa en la carga más pesada de su deuda total.

Indicó que durante los últimos tres años hemos importado unos 8 mil millones de dólares, y que el servicio de la deuda entre el 2014 y 2015 de Pdvsa se ha ubicado entre 5 y 6 mil millones; lo que significa que la factura de importaciones de crudo y productos por ineficiencias de refinación; por caída de la producción propia de Pdvsa equivale a 150% el servicio de la deuda. Calculó que las importaciones para el 2016 pudieran estar en los 5 mil millones de dólares.

De seguidas mostró un cuadro donde se reportaba que, en tanto que en el 2012 la producción de crudo se ubicaba en 2 millones 800, en el 2014 caímos a 2 millones 740 mil b/d, y así llegó a la conclusión de que la caída de la producción de crudos, sobre todo, livianos y medianos se hace sentir tanto más en el renglón de exportaciones donde se observa que hemos pasado de 2 millones 400 mil b/d en el 2012 a 2 millones 200 mil, que se estima que se produzcan en el 2015.

Una de las observaciones que formuló, en ese sentido, es que a lo largo de 16 años no se ha vuelto a construir en la Faja del Orinoco un nuevo mejorador de crudo extra pesado, y esto lo atribuyó al poco ánimo, al parecer, que existe en el gobierno para emprender una iniciativa de este tipo.

“La inestabilidad política, económica y jurídica; el régimen cambiario con una moneda sobrevaluada; la falta de recursos humanos calificados de Pdvsa; de la cual se quejan amargamente los gerentes de las empresas internacionales en privado. Todo estos son impedimentos que tenemos para desarrollar al sector petrolero”.

Según Ochoa, nosotros estamos condenados a desarrollar un parque industrial, alrededor de nuestra industria petrolera, a la manera como lo llevó a cabo Noruega donde se desarrollaron otras actividades industriales y otras ventajas comparativas, so pena de convertirnos sólo “en una mezcladora de crudos extra pesado con crudo ligero”, y agregó que esto evidenciaba el que había que atacar los problemas operacionales, y lo cual ameritaba, en primer lugar, sanear financieramente a Pdvsa.

“Sanear, financieramente, a Pdvsa supone el saneamiento de las finanzas públicas venezolanas. Yo veo difícil que el ministro de Economía y Finanzas pueda hacer mucho; cuando el 96% de lo que se exporta es petróleo. El déficit del sector público 2/3 está en bolívares en Pdvsa, y el cual se financia monetariamente, y la estrechez de divisas, que padece el BCV, y padece el país viene de los compromisos financieros, que Pdvsa ha adquirido. Esto es, todo el ajuste de la economía venezolana, pasa por sanear a Pdvsa”.

Por esta vía reconoció que el único que podía adoptar un plan de ajuste hubiera sido Rafael Ramírez; aun cuando lo acusó de ser él mismo quien había iniciado la sobrecarga financiera de Pdvsa en dólares y el que también cubrió el hueco financiero de Pdvsa con bolívares con el apoyo de Nelson Merentes desde el BCV; por lo que se mostró escéptico en cuanto a la adopción de una política de este tipo. Es por esto que Ochoa insistió seguidamente en el hecho de que había que darle la vuelta a Pdvsa desde el punto de vista financiero.

A continuación mostró dos escenarios; el primero, al que juzgó como muy optimista, pues allí se estimarían las cuentas con un precio del barril a 55 dólares, y éstas darían un ingreso aproximado de unos 43 mil 600 millones de dólares; habiendo tenido ingresos por el orden de los 72 mil millones de dólares; lo que significa que tuvimos una caída de 30 mil millones de dólares en un escenario, al que calificó de inalcanzable.

Trajo a colación la circunstancia de que el año pasado el país no había podido ser abastecido; porque se había presentado un problema de balanza de pagos, en tanto que la economía caía, y se tenía la inflación más alta del mundo. Añadió que, según la estimación que habían hecho algunos colegas y él, a propósito del servicio de la deuda pública para este año, el mismo ascendía unos 17 mil 300 millones de dólares, y que dividió en 11 mil 300 millones de dólares por Bandes, más los seis mil de la parte del Fondo Chino.

Ochoa le sumó a esta cifra las necesidades de Pdvsa de crudo y productos por el orden de los 5 mil millones de dólares, junto a las necesidades de mantenimiento y renovación de equipos, es decir, otros 5 mil millones de dólares; o sea, diez mil millones de dólares, y los que sumados a los 17 mil 300 millones de dólares, daba 27 mil 300 millones de dólares.

En cuanto al segundo escenario, con una canasta petrolera en 46 dólares, calculó que nos entraban unos 37 mil millones de dólares, teniendo presente unos compromisos financieros y petroleros, que sumaban 27, y que de ese modo quedaban 10 mil millones de dólares de ingresos petroleros más 3 mil millones de dólares de ingresos no petroleros; permitiéndose en este punto mencionar las reservas de oro; a las cuales habría que apelar, según Ochoa.

“Lo que no se ha tocado en 40 años. Se levantan 20 mil millones de dólares adicionales; para cubrir toda la economía no petrolera, no financiera. Nada más en las importaciones de alimentos han estado rotando los ocho o nueve mil millones de dólares. Evidentemente, hay ineficiencia. Ahí empieza a jugar un papel clave un régimen cambiario disfuncional”.

Se permitió citar a su colega Felipe Pérez Martí quien llega de la conclusión de que déficit fiscal crónico, financiamiento monetario del déficit y caída en la demanda de dinero son tres características previas a caer en la hiperinflación.

“¿Es en ese momento cuando el chavismo; que no ha tolerado un solo mercado libre, va a liberar el control de cambio? ¿Va a tener el BCV la posibilidad de limitar operaciones, fijar techos, designar cantidades; un régimen cambiario tutoriado, en una situación muy adversa? Esto es un cuadro malo”.

Al referirse a lo que había que hacer, indicó que, en primer lugar, había que hacer un reordenamiento fiscal (2.6 millones de funcionarios, y que no se pueden botar a la calle de la noche a la mañana); interdicción de más financiamiento monetario por parte del BCV, sin falsificación de estadísticas por parte del mismo, bajo una política monetaria coordinada con la política fiscal.

Asimismo mencionó el reordenamiento de las cuentas de Pdvsa; como también el perfil de pago de la República con China y con otros de nuestras obligaciones financieras, y, a ese respecto, estimó que la deuda comercial ascendía unos 40 mil millones de dólares.

Admitió que normalizar la relación comercial; cumplir con las obligaciones financieras, así como abastecer al país; mientras se estabiliza la economía, simultáneamente, es una tarea compleja, sobre todo, en la América Latina, donde a su juicio, la política tiende a ir rezagada con respecto a la economía, por lo difícil que resulta tomar algunas medidas; pero que en Venezuela había dos ventajas.

“Una –enfatizó-, tenemos una balanza petrolera, y el petróleo se va a recuperar; dos, somos el último país de la región que va a hacer esta maniobra, y el mundo es un mundo de baja inflación; de modo que podemos aprovechar algo de esa ventaja”.

 

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