NYT: La escasez de combustible paraliza la paupérrima agricultura en Venezuela

Dolar Today / Jul 7, 2019 @ 5:00 pm

NYT: La escasez de combustible paraliza la paupérrima agricultura en Venezuela

En Venezuela, donde el hambre es rampante, un agricultor recientemente tuvo que abandonar toda su cosecha. Guiando a un par de bueyes, dibujó un arado de madera sobre su campo, dando vuelta a miles de zanahorias arrugadas.

Por Anatoly Kurmanaev e Isayen Herrera

Los camiones que recogerían su cosecha nunca llegaron, dijo.

Una escasez de combustible ha estado afectando al país desde mayo, llevando a la industria agrícola que ya tiene dificultades al borde del colapso y amenazando con más hambre y desnutrición en una nación donde casi la mitad de la población ya consume menos de tres comidas al día.

“Todo está perdido”, dijo el granjero, Joandry Santiago, señalando las verduras en mal estado que le costaron meses de desperdicio de mano de obra.

Venezuela es una nación rica en petróleo. Pero años de mala gestión y corrupción en la industria petrolera, empeorados por las sanciones estadounidenses , han agotado las bombas de gasolina en un momento crucial. Primero, la escasez impidió que agricultores como el Sr. Santiago llevaran sus productos a los mercados. Ahora, les está haciendo difícil sembrar nuevos cultivos.

The New York Times entrevistó a docenas de agricultores venezolanos. Casi todos han reducido su área de siembra este año y algunos están dejando sus campos en barbecho: pasos que probablemente agoten lo que queda del suministro de alimentos y llevan a más venezolanos a unirse a los aproximadamente cuatro millones que ya han huido del país.

La falta de combustible es la última gota después de seis años de crisis económica bajo la presidencia de Nicolás Maduro , cuyas políticas de control de precios, expropiaciones y malversaciones estatales han eliminado al sector privado del país. Su represión de los opositores políticos y la retórica socialista han provocado la ira de la administración Trump, que ha impuesto sanciones severas a altos funcionarios y sectores económicos clave.

Los agricultores dijeron que han tratado de producir a pesar de los escasos insumos, los controles de precios, la delincuencia, la inflación y el colapso de la demanda.

El municipio de Pueblo Llano del Sr. Santiago, ubicado en la Cordillera de los Andes en el oeste de Venezuela, ha representado aproximadamente el 60 por ciento de toda la producción de papa y zanahoria en Venezuela. Pero la cosecha de este año es solo la mitad de 2018 debido a la escasez de gasolina y otros problemas como la falta de semillas y fertilizantes, según la cooperativa local de agricultores, La Trinidad.

El mosaico habitual de los campos verdes primarios se está alejando de los flancos de las imponentes montañas bañadas por el sol de Pueblo Llano a medida que los agricultores se retiran más cerca de la única estación de servicio con la esperanza de obtener una ventaja. Los siete mil agricultores de la ciudad tienen que conformarse con aproximadamente una entrega de combustible de aproximadamente 2,000 galones por semana.

La caída de Pueblo Llano se repite en todo el sector. En las vastas llanuras de Venezuela, más al este, la caña de azúcar se pudre a pocos metros de una planta de refinación y los campos de arroz se dejan sin uso por primera vez en 70 años porque los agricultores no tienen combustible para transportar sus productos a los centros de distribución o semillas y fertilizantes para plantar nuevos cultivos. cultivos

La principal asociación agrícola de Venezuela, Fedeagro, estima que el área sembrada con los principales cultivos del país, el maíz y el arroz, se reducirá en un 50 por ciento este año. Y la producción de azúcar en el principal estado productor de Portuguesa se ha reducido a cinco millones de toneladas este año desde 12 millones en 2018, según la asociación local de cultivo de caña de azúcar.

“El colapso es exponencial”, dijo el presidente de Fedeagro, Aquiles Hopkins. “La única explicación posible es que al gobierno simplemente no le importa”.

El Sr. Maduro ha respondido a la crisis agrícola prometiendo $ 35 millones en nuevos créditos agrícolas en mayo, un programa que Fedeagro dice que es lamentablemente pequeño y solo beneficia a productores cercanos al gobierno.

La escasez de gasolina en el país con las reservas de petróleo más grandes del mundo es solo la última manifestación de un colapso de los servicios del Sr. Maduro, que ha dejado a millones de personas sin suministros confiables de electricidad, agua y gas para cocinar.

Cuando una crisis de importación de combustible coincidió con las interrupciones de la refinería a mediados de mayo, el país se hundió en el caos. Al menos dos personas murieron esperando en las líneas de gasolina que siguieron.

El suministro de combustible ha mejorado en la mayoría de las ciudades importantes desde entonces, pero sigue siendo escaso en la mitad occidental de Venezuela, que representa la mayor parte de la producción de alimentos. En los estados de Táchira y Mérida, que cultivan la mayoría de las verduras del país, los residentes están limitados a ocho galones de gasolina al mes.

Más información La Patilla.

 

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