Alerta por el cambio climático: el hielo marino en la Antártida llegó a un mínimo histórico este invierno boreal

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Durante este invierno boreal, el hielo marino que rodea la Antártida ha alcanzado niveles sin precedentes, según informó el Centro Nacional de Datos de Hielo y Nieve de Estados Unidos (NSIDC). Esta situación ha despertado preocupación entre los científicos, ya que sugiere que el impacto del cambio climático en el Polo Sur está empeorando.

Los expertos advierten que este cambio podría tener graves consecuencias para los animales antárticos, como los pingüinos, que dependen del hielo marino para reproducirse y criar a sus crías. Además, la disminución de la cantidad de hielo blanco reflejando la luz solar hacia el espacio también acelera el calentamiento global.

Según el NSIDC, la extensión del hielo marino antártico alcanzó su punto máximo este año el 10 de septiembre, cubriendo un área de 16,96 millones de kilómetros cuadrados. Esta cifra es la más baja registrada desde que se comenzaron a utilizar satélites para monitorear el hielo en 1979, y representa aproximadamente un millón de kilómetros cuadrados menos que el récord anterior establecido en 1986.

Walt Meier, científico principal del NSIDC, calificó esta situación como un «año récord extremo». Sin embargo, se espera que el próximo mes se publique un análisis completo de los datos, ya que las cifras actuales son preliminares.

Es importante tener en cuenta que las estaciones se invierten en el hemisferio sur, por lo que el hielo marino alcanza su punto máximo alrededor de septiembre, al final del invierno, y luego se derrite hasta su punto más bajo en febrero o marzo, cuando el verano llega a su fin.

Además, en febrero de este año, la extensión del hielo marino antártico en verano también alcanzó un mínimo histórico, superando el récord anterior establecido en 2022.

Si bien el cambio climático está contribuyendo al derretimiento de los glaciares en la Antártida, no está claro cómo el aumento de las temperaturas está afectando al hielo marino cerca del polo sur. Entre 2007 y 2016, la extensión del hielo marino en esa área realmente aumentó, lo que ha desconcertado a los científicos.

Sin embargo, los últimos años han mostrado un cambio hacia condiciones históricamente más graves, lo que genera preocupación entre los expertos de que el cambio climático finalmente esté afectando el hielo marino antártico. Un estudio publicado recientemente en la revista Communications Earth and Environment señala al cambio climático como un factor potencial en esta situación.

El estudio revela que el calentamiento de las temperaturas del océano, impulsado principalmente por las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por los humanos, está contribuyendo a los niveles más bajos de hielo marino observados desde 2016.

Ariaan Purich, investigador del hielo marino de la Universidad Monash de Australia y coautor del estudio, enfatiza la importancia de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero para proteger estas regiones congeladas, que son de gran importancia para el mundo.

En resumen, el hielo marino antártico ha alcanzado niveles récord este invierno, lo que plantea preocupación sobre el impacto del cambio climático en el Polo Sur. Los científicos temen las consecuencias para la fauna antártica y señalan que la reducción del hielo marino también contribuye al calentamiento global. Aunque no se comprende completamente cómo el aumento de las temperaturas afecta al hielo marino en esta región, los estudios indican que el cambio climático podría ser un factor clave. Para proteger estas áreas y reducir los efectos del cambio climático, es fundamental reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.