América Latina lidera plan para impedir minería marina

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Mientras algunos países están presionando para iniciar proyectos de minería en los fondos marinos para obtener minerales preciosos, otros países de América Latina están desempeñando un papel clave en las negociaciones internacionales para impedirlo.

Chile, Costa Rica, Ecuador, Panamá, República Dominicana y Brasil han propuesto una pausa precautoria para detener cualquier proyecto de minería marina hasta que se conozcan completamente los riesgos potenciales. Estos países han sido fundamentales en esta iniciativa, según Diego Lillo Goffreri, abogado senior de la Asociación Interamericana para la Defensa del Ambiente.

La propuesta de estos países incluye la implementación de una política general para la protección del medio marino, que discutirá la pausa precautoria. La propuesta será evaluada en la próxima reunión de la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos (ISA) en julio de 2024 y, si hay quórum, podría ser votada.

La zona en juego es la Zona Clarion-Clipperton (CCZ), ubicada en el Océano Pacífico, desde Hawai hasta México. En esta área se encuentran miles de nódulos polimetálicos que contienen cobalto y níquel, minerales utilizados en la fabricación de vehículos eléctricos. De los 31 contratos de exploración de minerales en los fondos marinos aprobados por la ISA, 19 son para la extracción de nódulos polimetálicos, y 17 de ellos se encuentran en la CCZ.

Sin embargo, se ha descubierto que esta zona es rica en biodiversidad, ya que los nódulos polimetálicos son el hábitat de muchas especies, la mayoría de las cuales aún no han sido descritas. La falta de información científica no debería ser una razón para no tomar medidas para proteger el medio ambiente marino, según María Jesús Ovalle, ingeniera en recursos naturales renovables.

Además, preocupa la falta de transparencia y representación en las negociaciones, especialmente de la sociedad civil y los pueblos indígenas. Es necesario que haya una mayor diversidad de voces en estas discusiones, afirma Diego Lillo.

Es importante que los países de América Latina que aún no se han pronunciado en contra de la minería marina lo hagan, como México y Argentina. También se espera que países como Colombia, Perú y Venezuela participen en las reuniones y se posicionen en contra de esta actividad extractiva.

En resumen, varios países de América Latina están liderando la lucha contra la minería marina y proponiendo medidas de protección del medio ambiente marino. Estas iniciativas buscan evitar proyectos de minería en los fondos marinos hasta que se conozcan los impactos potenciales y se establezcan regulaciones adecuadas.