China lanza sonda para tomar muestras de la cara oculta de la Luna

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En su continua competencia con Estados Unidos por la conquista del espacio, China ha lanzado una sonda este viernes con el objetivo de explorar el lado oscuro de la Luna. La sonda lunar Chang’e-6, bautizada en honor a la mítica diosa lunar china, despegó del centro de lanzamiento de Wenchang, en la provincia de Hainan, a las 5:27 de la tarde, tal como estaba previsto.

Este lanzamiento representa otro avance significativo en el programa espacial chino, que cada vez se vuelve más sofisticado y competitivo con el liderazgo estadounidense en el campo espacial. La sonda lunar Chang’e-6 está diseñada para aterrizar en el lado oscuro de la Luna y recolectar muestras que podrían proporcionar información valiosa sobre las diferencias entre esta región menos explorada y la cara más conocida y cercana.

Una vez en órbita lunar, el módulo de aterrizaje se separará de la nave espacial y comenzará a recopilar muestras prácticamente de inmediato. Después, se volverá a conectar con el módulo de retorno para emprender su viaje de regreso a la Tierra. Se espera que la misión completa dure aproximadamente 53 días.

El lado oscuro de la Luna, libre de la exposición a la Tierra y otras interferencias, ofrece un entorno ideal para la radioastronomía y otros estudios científicos. Dado que esta cara nunca está orientada hacia la Tierra, se requiere un satélite de retransmisión para mantener las comunicaciones.

China ya ha demostrado sus capacidades en la exploración lunar, habiendo aterrizado un vehículo en el lado oscuro de la Luna en 2019, convirtiéndose en el primer país en lograrlo. Además, en 2020, China obtuvo muestras del lado cercano de la Luna, siendo la primera vez que esto se lograba desde el programa Apollo de Estados Unidos en la década de 1970. El análisis de estas muestras reveló la presencia de agua en pequeñas cantidades incrustadas en el suelo lunar.

Además de sus logros lunares, China también ha establecido su propia estación espacial en órbita, con una tripulación de tres miembros. Además, tiene planes de enviar astronautas a la Luna para el año 2030. En los próximos cuatro años, China tiene programadas tres misiones más de sondas lunares.

El lanzamiento de la sonda lunar Chang’e-6 atrajo a una multitud de espectadores en las playas de Hainan, ya que coincidió con el feriado de cinco días del Primero de Mayo en China.

Cabe destacar que, la semana pasada, tres astronautas chinos regresaron a casa luego de una misión de seis meses en la estación espacial orbital del país, justo después de la llegada de la tripulación de reemplazo.

China ha construido su propia estación espacial después de ser excluida de la Estación Espacial Internacional, principalmente debido a las preocupaciones de Estados Unidos sobre el control militar chino en el programa espacial. La legislación estadounidense prohíbe la cooperación entre los programas espaciales de ambos países sin la aprobación explícita del Congreso.

China realizó su primera misión espacial tripulada en 2003, convirtiéndose en el tercer país, después de la Unión Soviética y Estados Unidos, en enviar a un astronauta al espacio utilizando sus propios recursos.

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