Contaminación del 40% del lago de Maracaibo por verdín se convirtió en un problema de salud pública

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La cianobacteria conocida como Mycrocistis cubre entre un 30 y un 40% del lago de Maracaibo en el estado Zulia, un fenómeno localmente denominado verdín debido a su color distintivo. José Ángel Pérez, presidente del Instituto Municipal del Ambiente de Maracaibo, ha solicitado a Pdvsa y a las autoridades a todos los niveles, que se ocupe de este problema que, según él, es de relevancia para la salud pública.

Según Pérez, en una entrevista con Unión Radio, la proliferación del verdín está impulsada por los derrames de petróleo y la contaminación por aguas residuales que fluyen sin tratamiento hacia el lago. A estos factores se suma la paralización de las plantas de bombeo de Hidrolago y el hecho de que la lluvia y la ausencia de viento contribuyen a la expansión y persistencia de la cianobacteria en las costas del lago.

Pérez explicó que el verdín se extiende predominantemente a lo largo de la costa oriental del lago, afectando principalmente a los municipios de San Francisco y Maracaibo. Según el portal Voz de América, esta problemática surgió el año anterior, y diversas ONG, pescadores y residentes locales han estado denunciando esta situación.

Impacto del verdín en la población

La Mycrocistis produce una toxina denominada microcistina, que plantea un riesgo para la salud humana al poder generar problemas hepáticos, digestivos, respiratorios, dermatológicos y neurológicos. Además, esta cianobacteria perjudica a las especies animales y vegetales que habitan el ecosistema del lago de Maracaibo.

«Desafortunadamente, la contaminación no se limita solo al lago. Ahora se ha convertido en una cuestión de salud pública, ya que nuestros vecinos que viven cerca del lago, así como la fauna local, también están sufriendo», comentó Pérez.

Otro impacto del verdín en el segundo lago de agua dulce más grande de Latinoamérica es de índole económica. «Nuestros pescadores no pueden faenar debido al verdín. Es un llamado a la conciencia. Nuestro lago ha brindado mucha riqueza a Venezuela, incluyendo millones de barriles de petróleo. Hagamos un esfuerzo, recuperemos nuestro lago. Los tres niveles de gobierno deben colaborar para trabajar eficientemente», señaló Pérez.

Pérez también advirtió que si las autoridades gubernamentales no se ocupan de esta problemática prontamente, el verdín seguirá empeorando y expandiéndose progresivamente.