EEUU dispuesto a «pausar» alivio de sanciones a Venezuela a menos que se observen más avances

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La Casa Blanca ha anunciado su disposición a «pausar» el alivio de las sanciones a Venezuela en los próximos días, a menos que se produzcan avances significativos en la liberación de presos políticos venezolanos y ciudadanos estadounidenses «detenidos injustamente». Esta declaración se produce después de una fecha límite establecida para que el presidente venezolano, Nicolás Maduro, cumpla ciertos compromisos.

El portavoz de seguridad nacional de la Casa Blanca, John Kirby, ha señalado que Estados Unidos acogió con satisfacción el anuncio del jueves de que los candidatos presidenciales de la oposición podrían apelar ante el tribunal más alto de Venezuela para poder ocupar cargos públicos. Sin embargo, Kirby ha advertido que el gobierno venezolano debe hacer más para evitar que Estados Unidos congele las sanciones que se habían relajado anteriormente en respuesta a un acuerdo entre Maduro y la oposición para celebrar elecciones presidenciales en 2024.

En un cambio significativo en la política hacia Venezuela, el gobierno de Biden había emitido licencias generales que permitían transacciones estadounidenses con el sector petrolero y gasístico venezolano, así como las operaciones de la empresa estatal minera de oro Minerven. Además, se eliminó la prohibición de negociar bonos soberanos venezolanos en el mercado secundario. Sin embargo, Washington había dejado claro que revertiría estas medidas si el gobierno venezolano no tomaba medidas para liberar a los presos políticos y a los ciudadanos estadounidenses detenidos ilegalmente, así como levantar las prohibiciones a los candidatos de la oposición de ocupar cargos públicos.

Aunque el anuncio del jueves pareció cumplir con una de las demandas clave de Estados Unidos, Kirby ha expresado su preocupación por la falta de avances en la liberación de ciudadanos estadounidenses y presos políticos venezolanos. Por lo tanto, ha advertido que Estados Unidos está preparado para suspender ciertos alivios de sanciones en los próximos días si no se logran más avances. Aunque no se especificó qué medidas podrían ser suspendidas, fuentes en Washington sugieren que una posible opción sería volver a imponer sanciones a la empresa estatal Minerven.

En respuesta a este anuncio, el gobierno venezolano aún no ha comentado sobre la situación. Sin embargo, si Estados Unidos considera que las acciones de Maduro son insuficientes, se enfrentará a la decisión de reavivar las tensiones con Venezuela en un momento en que también está lidiando con otras crisis de política exterior, como el conflicto entre Israel y Hamas en Gaza y la guerra de Rusia en Ucrania.

En cuanto al proceso de apelación anunciado, los candidatos podrán presentar peticiones ante el tribunal entre el 1 y el 15 de diciembre. María Corina Machado, ganadora de las primarias presidenciales de la oposición, es una de las excluidas de ocupar cargos públicos.

Hasta el momento, el gobierno venezolano ha liberado a cinco presos políticos en octubre, pero no ha habido más liberaciones desde entonces. Además, mantiene detenidos a al menos tres ciudadanos estadounidenses que, según el gobierno de Estados Unidos, se encuentran injustamente encarcelados.