El calor del océano alrededor de la Florida «no tiene precedentes» y los científicos advierten sobre impactos importantes

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Una repentina ola de calor marino frente a la costa de la Florida ha elevado la temperatura del agua a niveles sin precedentes, lo que representa una grave amenaza para los arrecifes de coral de la región. Las temperaturas de la superficie del mar alrededor de Florida han alcanzado niveles récord, superando todos los registros previos. Este calentamiento inusual y extremo está ocurriendo mucho antes de lo esperado, lo que demuestra cómo la crisis climática y el clima extremo exacerbado por la actividad humana están afectando al océano.

Con información CNN

Derek Manzello, coordinador del programa Coral Reef Watch de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), expresó su sorpresa ante este calentamiento temprano y extremo, afirmando que no tiene precedentes en los registros disponibles. Las temperaturas excepcionales, cercanas a los 36,1 grados Celsius en algunas zonas, representan una amenaza significativa para la supervivencia de los arrecifes de coral. El calor extremo y prolongado del océano es un factor determinante en la salud de los corales, ya que temperaturas demasiado altas durante períodos prolongados causan el blanqueamiento de los corales y su eventual muerte.

Según los expertos, basta un aumento de 1 grado Celsius en la temperatura del agua del mar por encima del nivel normal para desencadenar el estrés por calor y el blanqueamiento de los corales. Las temperaturas actuales en Florida están más de 2 grados Celsius por encima de lo normal y se han mantenido así durante una o dos semanas. En algunas áreas, las mediciones alcanzan los 36 grados Celsius.

Las boyas cercanas a la costa de Florida han registrado temperaturas del agua similares a las de un jacuzzi, lo cual es altamente preocupante. Los arrecifes de coral más extensos y vitales desde un punto de vista ecológico se encuentran al este y al sur de los Cayos de Florida. Si las temperaturas del océano continúan aumentando, se espera un blanqueamiento severo y significativo en los próximos días, lo que podría llevar a la muerte masiva de los corales en un mes.

La inhabilitación de corales en los Cayos de Florida ya ha comenzado, con numerosos casos de blanqueamiento parcial confirmados en junio por el Laboratorio Marino Mote. La coordinadora de monitoreo de Mission: Iconic Reefs, Katey Lesneski, presenció personalmente los primeros signos de blanqueamiento en un arrecife frente a la costa de Islamorada. Lesneski describió cómo los corales comenzaron a decolorarse, adquiriendo un aspecto blanquecino a medida que perdían su fuente de alimento y eventualmente morían.

La pérdida de los arrecifes de coral no solo tiene consecuencias ecológicas, sino también económicas. Los arrecifes de coral generan miles de millones de dólares a través de la pesca y el turismo, y su desaparición tendría un impacto significativo en la economía de Florida.

Este evento de blanqueamiento de corales en Florida es solo un ejemplo más de la amenaza más amplia que representa el cambio climático para los arrecifes de coral en todo el mundo. Se estima que todos los arrecifes de coral podrían desaparecer para el año 2100 si no se toman medidas urgentes para abordar el cambio climático.

Los expertos hacen hincapié en la necesidad de tomar acciones inmediatas para combatir el calentamiento global y proteger estos ecosistemas marinos vitales antes de que sea demasiado tarde.