Escalofriante testimonio de una mujer que sobrevivió a los incendios en Hawái

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En las oscuras y frías aguas de lahaina el martes por la noche, Annelise Cochran abrazó a una de sus vecinas en busca de calor, ambas mujeres temblaban y luchaban por respirar a través del humo y los vapores. Cochran sentía que estaba perdiendo el conocimiento

“No sé si fue el humo o el frío o los humos”contó Cochran, de 30 años, en una entrevista telefónica. “Fue lo más cerca que me he sentido de la muerte”.

Cochran y su vecino sobrevivieron al infierno en Lahaina pasar más de cinco horas en el agua junto a una pared de roca en las afueras de la ciudad. Otro de sus vecinos, un hombre de 86 años que sobrevivió un tiempo en las cercanías, murió horas después.

El fuego que tomó la ciudad fue rápido y brutal. Más temprano esa mañana, Cochran había visto informes de un incendio forestal cercano, pero eso no era inusual en Lahaina, donde ha vivido durante siete años. Por la tarde, el viento azotó con tanta fuerza que Cochran comenzó a tomar videos de las hojas volando.

Cochran, nativo de Maryland quien trabaja como gerente de capacitación de una organización sin fines de lucro dedicada a la conservación de los océanos, fue a darse una ducha. Cuando se vistió y salió alrededor de las 4:00 p. m., el humo se estaba volviendo más denso y comenzó a escuchar alarmas de incendio en los edificios cercanos.

Se ve un carro quemado en el complejo de condominios Ho’Onanea, en Lahaina, Maui, Hawái, EE. UU., 10 de agosto de 2023. REUTERS/Jorge García

No había ningún mensaje de texto diciéndole que evacuara, ni sirena de emergencia, dijo. Luego, para su sorpresa, vio llamas en un estacionamiento a una cuadra de distancia. Corrió a su apartamento para tomar algunos artículos esenciales y saltó a su auto.

Se volvió hacia el agua, con la esperanza de salir de la ciudad a un lugar seguro, pero encontró el camino bloqueado por autos abandonados. Recogió a un turista que luego decidió dejar su auto porque quería ir en una dirección diferente a la que tomó Cochran… Nunca más lo volvió a ver.

Cuando el edificio al lado de su automóvil se incendió, dijo, salió y se dirigió al agua. Encontró a dos de sus vecinos, una mujer de mediana edad llamada edna y un hombre de 86 años llamado Hombre libre, que tenía dificultad para caminar. Todos cruzaron la pared de la barrera, bajaron a las enormes rocas negras de abajo para escapar de las llamas.

Pasaron horas en el agua, ocasionalmente trepando rocas, tratando de mantenerse alejados de las brasas voladoras y los gases nocivos. pero también acercándose a las llamas cuando comenzaron a sentirse peligrosamente frías. Cochran vio a personas agarrar escombros y flotar en aguas más profundas, lo que la horrorizó: trabaja en el océano y conoce los peligros de las corrientes y la hipotermia.

Un incendio forestal arde en Kihei, Hawái, la noche del miércoles 9 de agosto de 2023. Miles de residentes corrieron para escapar de sus hogares en Maui mientras las llamas arrasaban la isla, destruyendo partes de una ciudad centenaria en uno de los incendios forestales más calientes del mundo.

“La gente todavía elige simplemente alejarse”, dijo. “Temí por la vida de esas personas”.

La peor parte de la terrible experiencia, dijo, vino cuando los automóviles a lo largo de la costa comenzaron a explotar, enviando gases tóxicos e intenso calor al agua. Fue entonces cuando Cochran y Edna se sintieron al borde del colapso. Las mujeres se abrazaron mientras se sacudían y trataban de mantenerse despiertas. Hablaron de sus familias y se prometieron que lo lograrían.

En un momento, dijo Cochran, llamó a Freeman, que estaba un poco más abajo en la playa rocosa, y le preguntó cómo estaba. Él solo sonrió e hizo un gesto de shaka con la mano. (dedo medio hacia abajo, pulgar y meñique hacia afuera) para indicar que estaba bien, aunque Cochran sabía que tenía dolor. Más tarde lo vio desplomado contra la pared, inmóvil. Ella cree que sucumbió a los humos.

“Solo sufro por su familia”Cochran dijo. Ella y varias docenas más fueron sacadas del agua por los bomberos alrededor de la medianoche y ha pasado las últimas noches en refugios. Su cuerpo está cubierto de moretones y laceraciones; tiene los pies y la cara quemados.

Con información de news.eseuro