Ingenuity completa su vuelo 55 en Marte

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El helicóptero Ingenuity de la NASA ha logrado otro hito en Marte al completar su vuelo número 55 sobre el cráter Jezero. Ingenuity, la primera aeronave de vuelo a motor controlado en otro planeta, realizó este vuelo el 12 de agosto, cubriendo una distancia de 264 metros en 143 segundos a una velocidad de 10 metros por segundo, según informó la NASA.

Desde su primer vuelo en abril de 2021, Ingenuity ha pasado casi 98 minutos en el aire, cubriendo un total de 12,5 kilómetros y alcanzando altitudes de hasta 18 metros. Es increíble ver el progreso que ha logrado este pequeño helicóptero durante su tiempo en Marte.

Para demostrar el buen estado de Ingenuity, el rover Perseverance capturó una imagen la semana pasada que muestra al helicóptero en primer plano y enfocado en la distancia. Esta imagen es un testimonio de los avances tecnológicos y científicos que se están logrando en la exploración espacial.

Además de sus vuelos regulares, Ingenuity ha desempeñado un papel importante en el descubrimiento de una roca sedimentaria intrigante. Durante su vuelo número 52, Ingenuity detectó esta roca, que llamó la atención del equipo de control de la misión. El rover Perseverance ahora está investigando esta roca en particular, que se encuentra dentro de una depresión lineal al oeste de «Fall River Pass». La relación de edad de esta roca con los depósitos cercanos ricos en cantos rodados es de particular interés, ya que podría representar una de las etapas finales en la formación del abanico Jezero.

Esta colaboración entre Ingenuity y el rover Perseverance demuestra cómo la perspectiva aérea única del helicóptero puede ayudar a explorar áreas de interés antes de que el rover llegue a ellas. También existe un gran interés en determinar en qué tipo de entorno se formó esta roca, ya que podría proporcionar valiosas pistas sobre la historia geológica de Marte. ¿Podría haberse depositado en un antiguo río o lago? La respuesta a esta pregunta podría revelar información fascinante sobre la antigua habitabilidad de Marte.

En resumen, el helicóptero Ingenuity continúa superando expectativas en Marte, completando vuelos cada vez más impresionantes y contribuyendo a importantes descubrimientos científicos. Su éxito es un testimonio del ingenio humano y de los avances tecnológicos que están impulsando la exploración espacial.