La cifra de víctimas de los incendios en Hawaii creció a 99, pero solamente pudieron identificar tres cuerpos

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Las autoridades en Hawaii han estado trabajando arduamente para identificar a las 99 personas que perdieron la vida en los devastadores incendios forestales que arrasaron Maui. Se espera que los primeros nombres sean revelados el martes, mientras los equipos de búsqueda intensifican sus esfuerzos para encontrar más víctimas en los vecindarios reducidos a cenizas.

Una semana después de que un incendio consumiera la histórica ciudad de Lahaina, muchos de los sobrevivientes han comenzado a trasladarse a cientos de habitaciones de hotel que han sido reservadas para los desplazados locales.

Las cuadrillas de búsqueda, que han estado utilizando perros especializados, han rastreado aproximadamente el 25% del área designada hasta el momento, según informó el jefe de policía el lunes. El gobernador Josh Green ha hecho un llamado a la paciencia y a brindar espacio para llevar a cabo una búsqueda adecuada, ya que las autoridades se han visto abrumadas por las solicitudes para visitar la zona quemada.

En una conferencia de prensa en Maui, Green advirtió a las personas que habían ingresado a Lahaina por curiosidad que es muy probable que estén caminando sobre restos humanos, utilizando la palabra hawaiana «iwi» para referirse a los huesos. Hasta el momento, solo se han identificado tres cuerpos y las autoridades comenzarán a divulgar los nombres el martes, según el jefe de policía de Maui, John Pelletier, quien solicitó a las familias con parientes desaparecidos que proporcionen muestras de ADN.

Green advirtió que es posible que se encuentren muchas más víctimas. Estos incendios forestales, algunos de los cuales aún no han sido completamente controlados, ya se consideran los más mortales en Estados Unidos en más de un siglo. La causa aún está bajo investigación.

Las autoridades han suspendido el sistema que permitía a los residentes de Lahaina y otras personas visitar las áreas devastadas con permisos policiales. Esto ha generado críticas, ya que muchas personas han quedado varadas en largas filas de automóviles mientras esperaban obtener un permiso.

El incendio que arrasó la antigua ciudad de Lahaina la semana pasada destruyó casi todos los edificios en esta localidad de 13,000 habitantes. Según el condado, el incendio ha sido contenido en un 85%. Otro incendio conocido como Upcountry fire ha sido contenido en un 65%.

Incluso en las áreas donde el fuego se ha retirado, las autoridades han advertido sobre la presencia de productos químicos tóxicos, incluso en el suministro de agua potable, debido a los gases venenosos liberados por las llamas. Esto ha dejado a cientos de personas sin poder regresar a sus hogares.

La Cruz Roja informó que 575 evacuados se encuentran en cinco refugios, incluido el War Memorial Gymnasium en Wailuku. Según Green, miles de personas necesitarán alojamiento durante al menos 36 semanas.

Más de 3000 personas se han registrado para recibir asistencia federal, según la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, y se espera que este número aumente. La administradora de la agencia, Deanne Criswell, afirmó que utilizarán todas las autoridades y recursos disponibles para ayudar a reconstruir las comunidades y encontrar vivienda a largo plazo para las personas afectadas.

La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) ha comenzado a proporcionar $700 a los residentes desplazados para cubrir los gastos de alimentos, agua, primeros auxilios y suministros médicos. Esta cantidad se suma a cualquier otra asistencia que los residentes puedan recibir para cubrir la pérdida de viviendas y pertenencias personales.

La administración Biden está buscando obtener $12 mil millones adicionales para el fondo de ayuda en casos de desastre del gobierno como parte de su solicitud de financiamiento complementario al Congreso.

Mientras tanto, la compañía eléctrica local ha enfrentado críticas por no cortar la energía durante los fuertes vientos en un área propensa a incendios forestales. No está claro si el equipo de la empresa de servicios públicos tuvo algún papel en el inicio de los incendios.

Hawaiian Electric Co. Inc. cooperará con la investigación estatal y llevará a cabo su propia investigación, según afirmó su presidenta y directora ejecutiva, Shelee Kimura. Kimura destacó que la decisión de cortar la energía durante incendios forestales es compleja, ya que se deben considerar diversos factores, incluyendo el impacto en personas que dependen de equipos médicos especializados. Además, señaló que cortar la energía en el área del incendio habría afectado el suministro de agua, ya que las bombas de agua habrían dejado de funcionar.

Los incendios en Maui se propagaron rápidamente debido a la hierba seca y los fuertes vientos generados por un huracán que pasaba por la zona, alcanzando velocidades de hasta 1.6 kilómetros por minuto, según Green.

En medio de los esfuerzos de los bomberos por controlar las llamas la semana pasada, se presentaron una serie de demandas relacionadas con el acceso al agua. Algunos funcionarios estatales han afirmado que no había suficiente agua disponible para los bomberos en el centro de Maui y culparon a una reciente decisión de un tribunal ambiental. Sin embargo, la oficina del fiscal general aclaró que esta decisión no afectó directamente el suministro de agua en Lahaina.

El miércoles por la mañana, el juez Jeffrey Crabtree emitió una orden temporal que levantaba las restricciones de agua impuestas durante 48 horas y autorizaba la distribución de agua según lo solicitado por los bomberos o las autoridades estatales y del condado. Sin embargo, la oficina del fiscal general presentó una petición ante la Corte Suprema del estado culpando al juez Crabtree por la falta de agua para combatir los incendios. El estado ha solicitado a la corte que no permita que el juez altere la cantidad de agua que se desvía o suspenda las restricciones hasta que se resuelva la petición.

Esta situación es parte de una larga disputa entre ambientalistas y empresas privadas sobre la práctica de desviar agua de los arroyos que se originó durante la era de las plantaciones de azúcar en Hawái.