Neuralink busca segundo paciente humano para implantar su chip cerebral

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Neuralink, la empresa liderada por el visionario Elon Musk, ha conseguido nuevamente la autorización de la FDA para proceder con la implantación de su chip Telepathy en el cerebro humano. Esta será la segunda ocasión en que se realiza tal procedimiento.

El propio Musk anunció la noticia el 17 de mayo a través de su perfil en X (anteriormente conocido como Twitter), mencionando que ya están en la fase de selección del próximo candidato para recibir este avanzado implante cerebral.

Según reportes del periódico The Wall Street Journal, se prevé que la operación se lleve a cabo en junio próximo.

Esta nueva autorización llega después de que se reportaran problemas con el primer implante, cuando algunos hilos de conexión se soltaron del cerebro del paciente el 8 de mayo, resultando en un número reducido de electrodos funcionales que afectaron el rendimiento del dispositivo. “Esto significó que había menos electrodos efectivos, lo que inhibió la capacidad de la empresa para medir la velocidad y precisión del chip”, se explicó en el blog oficial que documenta el estudio.

No obstante, Neuralink abordó estas dificultades ajustando el algoritmo utilizado, optimizando la interfaz de usuario y mejorando las técnicas para traducir las señales cerebrales en movimientos del cursor, además de alargar los hilos para prevenir futuros problemas de desconexión.

Tras comunicar estas mejoras a la FDA, Neuralink recibió la aprobación para proceder con la segunda implantación en un humano.

El objetivo de la empresa para este año es implantar el dispositivo neurotecnológico en 10 personas.

Primer paciente con el chip cerebral de Neuralink

El 29 de enero, Musk reveló que el primer implante se había realizado con éxito en Nolan Arbaugh, un hombre de 29 años que quedó paralizado tras un accidente de buceo. La principal función del chip es «leer» la actividad cerebral y enviar órdenes para ayudar a restaurar funciones cerebrales severamente afectadas por condiciones como infartos o esclerosis lateral amiotrófica, mejorando significativamente la capacidad comunicativa del paciente.

En marzo de 2024, Neuralink transmitió en vivo desde X el testimonio de Arbaugh, quien explicó que se dislocó las vértebras C4 y C5 en el accidente, lo que le causó la parálisis. Describió cómo puede controlar objetos con solo mirarlos en la pantalla de una computadora: «Si quiero mover algo solo debo mirar algún punto de la pantalla y puedo moverlo hacia donde quiero. Es muy loca y genial esta experiencia. Soy muy afortunado de ser parte de ella».

Hasta la fecha, los implantes cerebrales solo habían permitido la transmisión de información desde el cerebro hacia dispositivos externos, pero Neuralink busca innovar permitiendo el flujo bidireccional de datos.

Proceso de implantación del chip

El estudio Prime de Neuralink continúa evaluando la seguridad y efectividad del implante en pacientes con movilidad reducida o nula, como aquellos afectados por lesiones medulares o esclerosis lateral amiotrófica.

El implante se realiza con un robot que introduce quirúrgicamente el chip en el cerebro, conecta los electrodos a las zonas afectadas, sutura el cráneo y sincroniza el dispositivo con las computadoras para empezar a interpretar las señales cerebrales. Según la compañía, esta conexión se efectúa mediante Bluetooth.

Con información de El Diario

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