OMS registró 8 millones de casos de dengue en el mundo en cuatro meses

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha alertado sobre el incremento de casos de dengue debido al cambio climático y la globalización, entre otras razones. Entre enero y abril de 2024 se registraron 7,9 millones de casos y 4.000 muertes en 79 países, una cifra significativamente superior a los 6,6 millones de casos reportados en todo el año 2023.

Estos datos se presentaron en el webinar «Dengue: situación epidemiológica y respuesta». Las cifras provienen de un análisis de 161 países incluidos en el sistema de vigilancia, de los cuales 82 no reportaron casos en 2024.

«Hasta abril de 2024 hay más casos de dengue que en todo el año 2023 y, además, sabemos que las cifras reales son casi nueve millones. Hay que tener en cuenta la tasa de letalidad, que se ha ido reduciendo ligeramente, pero esto no impacta. No quiere decir que haya menos casos», declaró Martina Mcmenamin, epidemióloga de la Unidad de Análisis de Eventos Agudos WHE.

Mcmenamin señaló que América y Asia son las regiones más afectadas. Además, «hay que tener en cuenta que en algunos territorios el pico de casos todavía no se ha vivido así que los casos pueden aumentar».

«En cuanto a la mayor incidencia en los países hasta ahora tenemos a Brasil, que está en tercer lugar en cuanto a la incidencia, si bien han tenido más de 6,2 millones de casos hasta finales de abril. Tenemos muchas otras regiones en América, como la Guayana francesa, Paraguay, y muchas otras que registran una incidencia muy alta. Hay que tener en cuenta también que muchos de ellos tienen muy poca población», detalló Mcmenamin.

En las Américas, el dengue es endémico, y en 2024 se ha registrado la mayor transmisión en la región. «Las cifras no suben solamente por lo que está ocurriendo en Brasil, sino porque también hay otros países en la región que tienen muchos casos. Entre ellos, Argentina, Colombia, República Dominicana, Costa Rica, lo que está ocurriendo no está ocurriendo solo en Brasil. Está pasando en muchos países», añadió Mcmenamin.

Livia Carla Vinhal, jefa de vigilancia de arbovirus en el Ministerio de Salud de Brasil, destacó que han realizado un seguimiento de varias epidemias. “El dengue ha sido la epidemia más significativa, sobre todo para el año 2024, donde se han alcanzado niveles nunca antes vistos en la historia. En 2024 tenemos casi seis millones de casos y 3.600 decesos confirmados. El aumento es muy elevado en comparación con 2023”, afirmó Vinhal.

Raman Velayudhan, jefe de la unidad de control de vectores y de enfermedades tropicales de la OMS, indicó que el aumento de casos de dengue se debe a factores como el cambio climático, que «favorece la reproducción de los mosquitos». «El aumento de la temperatura favorece la reproducción de los mosquitos y, además, el virus dentro del cuerpo del mosquito también se multiplica. Todo esto ha ayudado a la propagación de la enfermedad», señaló Velayudhan.

Velayudhan también mencionó la expansión del mosquito Aedes como vector, que ahora «está presente en más de 150 países». Esta propagación, en muchos casos silenciosa, ha llevado el dengue a lugares donde antes no existía, incluyendo Europa. «Las personas se mueven más y están llevando con ellas las enfermedades», explicó.

Además, Velayudhan advirtió sobre «el problema de otros arbovirus», ya que países con Chikungunya, Zika y otros, a menudo reportan estos casos como dengue, lo que incrementa las cifras.

En este contexto, la doctora María Van Kerhove, directora de la Unidad de Preparación de Pandemias, insistió en que el dengue «está en todas partes». En 2023 se notificaron casos de dengue «en todas las regiones de la OMS, o sea, en todo el mundo». «Este año tenemos grandes brotes de dengue y chikungunya en América del Sur. Se ha expandido a todo el continente americano hacia el sudoriente», destacó.

En diciembre de 2023, la OMS declaró el dengue como una emergencia de grado 3 porque «hace falta una colaboración de todos los sectores, de todos los niveles del Gobierno y de la sociedad, y esto es precisamente lo que significa el enfoque de una sola salud».

Awa Ndir, gestora de incidentes de la emergencia de grado 3 del dengue en el Programa de Emergencias Sanitarias de la OMS, explicó que «en diciembre se detectó un brote de dengue multiregional y se puso a nivel 3, de hecho, multipaís es el nivel más alto que tenemos y requiere una respuesta de la OMS para controlar estos brotes. Es la primera vez que tenemos una imagen clara del dengue en todo el mundo».

Con información de El Nacional