UE impone multa millonaria a Apple por monopolio en apps de música

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La Unión Europea ha impuesto una multa histórica de casi 2.000 millones de dólares a Apple por violar las leyes de competencia al favorecer injustamente a su servicio de música en streaming en detrimento de sus competidores. Esta es la primera sanción antimonopolio que la UE impone a Apple.

Según la Comisión Europea, el gigante tecnológico estadounidense prohibió a los desarrolladores de aplicaciones informar a los usuarios sobre servicios de suscripción musical más baratos que no estuvieran dentro de las apps para el sistema iOS. Esta práctica ilegal ha afectado a millones de consumidores europeos, quienes no han podido elegir libremente dónde y a qué precio comprar suscripciones de música en streaming.

Margrethe Vestager, comisaria de competencia de la UE, ha señalado que Apple mantuvo esta conducta durante una década, lo que ha llevado a que millones de personas paguen más por su servicio de música en streaming de lo que hubieran tenido que pagar de otra manera.

La multa de 1.800 millones de euros ha sido impuesta después de una larga investigación iniciada por una denuncia de Spotify, el servicio sueco de música, hace cinco años. La UE ha tomado medidas para evitar que las grandes empresas tecnológicas acaparen los mercados digitales, y en esta ocasión ha sancionado a Apple por su comportamiento anticompetitivo.

Es importante destacar que la UE ha liderado los esfuerzos globales para establecer límites a las grandes firmas tecnológicas. Además de la multa impuesta a Apple, la UE ha impuesto sanciones a Google por un total de 8.000 millones de euros y ha acusado a Meta (anteriormente conocida como Facebook) de distorsionar el mercado de anuncios clasificados en internet.

Por otro lado, Apple se enfrenta a otra investigación antimonopolio de la UE relacionada con su servicio de pagos digitales, y ha prometido abrir este sistema a sus competidores.

La multa impuesta a Apple por su servicio de música en streaming es significativa, ya que incluye una suma adicional como medida disuasoria para evitar futuras conductas delictivas por parte de Apple y otras empresas tecnológicas. La Comisión ha indicado que la multa también tiene como objetivo disuadir a otras empresas de cometer delitos similares.

Apple ha respondido a la Comisión y a Spotify anunciando que apelará la sanción. La compañía ha afirmado que la decisión se tomó a pesar de que no se encontró evidencia creíble de daño al consumidor y ha criticado la posición dominante de Spotify en el mercado europeo de streaming de música.

Spotify, por su parte, ha elogiado la decisión de la UE y ha destacado que esta envía un mensaje poderoso de que ninguna empresa, incluso un monopolio como Apple, puede abusar de su poder para controlar la interacción de otras empresas con sus clientes.

La investigación se centró inicialmente en la práctica de Apple de obligar a los desarrolladores de aplicaciones a utilizar su sistema de pagos, que cobra una comisión del 30% sobre todas las suscripciones. Sin embargo, la UE cambió el enfoque de la investigación para analizar cómo Apple impide que los desarrolladores informen a los usuarios sobre suscripciones más baratas que no requieran el uso de una app.

Esta multa se ha anunciado en la misma semana en la que entran en vigor nuevas regulaciones de la UE para evitar que las grandes empresas tecnológicas dominen los mercados digitales. La Ley de Mercados Digitales establece normas más estrictas para compañías como Apple, Meta y ByteDance, bajo amenaza de fuertes multas.

Las cláusulas de esta ley buscan prevenir prácticas anticompetitivas como la que ha llevado a la investigación sobre Apple. La empresa ha anunciado que cumplirá con estas regulaciones, lo que incluye permitir que los usuarios de iPhone en Europa utilicen tiendas de aplicaciones distintas a la de Apple y permitir que los desarrolladores ofrezcan sistemas alternativos de pago.