¿Una nueva categoría 6 para los huracanes? Algunos no creen que sea necesario

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La propuesta de crear una nueva categoría de huracanes fuertes está enfrentando cierta oposición, ya que la escala actual se basa en la fuerza del viento, mientras que el agua es el factor más mortal en estos eventos climáticos.

En los últimos años, hemos presenciado varias tormentas tropicales extremadamente poderosas, y se espera que haya más en el futuro. Esto ha llevado a algunos expertos a proponer una nueva categoría de huracanes: la Categoría 6.

Según un estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), las tormentas tropicales más fuertes se están volviendo más intensas debido al cambio climático. Los científicos argumentan que la escala de Saffir-Simpson, que se ha utilizado durante más de 50 años, puede no reflejar realmente el verdadero poder de estas tormentas cada vez más poderosas.

La propuesta es agregar una sexta categoría para las tormentas con vientos que superen los 309 km/h (192 mph). Actualmente, las tormentas con vientos de 252 km/h o más son clasificadas como categoría 5. Los autores del estudio argumentan que esta agrupación no advierte adecuadamente sobre los peligros más graves de las tormentas monstruosas que pueden alcanzar velocidades de 322 km/h o más.

Sin embargo, varios expertos han expresado su desacuerdo con esta propuesta. Señalan que agregar una nueva categoría podría confundir al público, ya que se basa únicamente en la velocidad del viento, mientras que el agua es el factor más letal en los huracanes.

En los últimos años, hemos presenciado cinco tormentas con vientos de 309 km/h o más, todas en el Pacífico. Dos de estas tormentas golpearon Filipinas, causando una gran devastación. Según los científicos, a medida que el mundo se calienta, las condiciones se vuelven más propicias para la formación de tormentas tan intensas, incluso en el Golfo de México.

El cambio climático está exacerbando el impacto de las peores tormentas, afirma Michael Wehner, científico climático del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley. Aunque no hay más tormentas debido al cambio climático, las más fuertes son cada vez más intensas. La proporción de huracanes de gran tamaño está aumentando, y esto se debe al calentamiento de los océanos, explica Brian McNoldy, investigador de huracanes de la Universidad de Miami.

A lo largo de los años, se ha propuesto en varias ocasiones la creación de una categoría 6, especialmente después del tifón Haiyan, que alcanzó velocidades de viento de 315 km/h sobre el Pacífico abierto. Sin embargo, este estudio muestra que Haiyan no es un caso aislado, y que estas tormentas cada vez más poderosas son una tendencia preocupante.

Es importante destacar que las tormentas con suficiente velocidad del viento se denominan huracanes si se forman al este de la línea de cambio de fecha internacional, tifones si se forman al oeste de la línea de cambio de fecha, y ciclones en el Océano Índico y Australia.

Si nos mantenemos solo con cinco categorías de tormentas, «subestimaremos cada vez más el riesgo potencial a medida que estas tormentas se vuelven cada vez más fuertes», advierte Jim Kossin, coautor del estudio. Las tormentas del Pacífico son más fuertes debido a la falta de tierra que las debilite y a la mayor extensión de espacio en el que pueden intensificarse, a diferencia del Golfo de México y el Caribe.

En resumen, la propuesta de crear una nueva categoría de huracanes enfrenta cierta oposición debido a que la escala actual no refleja adecuadamente el verdadero poder de las tormentas más poderosas. Mientras algunos expertos creen que es necesario agregar una categoría 6, otros argumentan que esto podría confundir al público debido a que se basa únicamente en la velocidad del viento, mientras que el agua es el factor más mortal en los huracanes.

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