¿Viuda, reina o sifrina? Las muchas caras de la arepa venezolana

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De Caracas a Tokio, pasando por Nueva York, París y Hong Kong, en puestos callejeros y restaurantes gourmet… La arepa, un plato a base de maíz, “conquista el mundo” impulsada por el éxodo de venezolanos que escapan de la crisis y el creciente mercado “gluten free“.

Se prepara mezclando harina de maíz precocida, sal y agua. Luego se le da forma circular con las manos y se cuece durante pocos minutos en una plancha o sartén.

Los rellenos que pueden acompañarla son una invitación a la creatividad. Desde las sobras en la nevera hasta preparaciones más elaboradas como la “reina pepiada“, la favorita de muchos venezolanos, con pollo, aguacate y mayonesa.

“Muchos me preguntan: ¿Cómo ves la arepa en el mundo? Y la veo conquistándolo”, afirma el crítico gastronómico venezolano Ricardo Estrada Cuevas, autor del libro “Arepólogo: pan nuestro de cada día”.

Una mujer cocina en un comal la tradicional comida venezolana conocida como arepas (tortillas de harina de maíz rellenas) en un camión de comida estacionado en una calle del popular barrio de Santa Rosalía, ubicado en el centro histórico de Caracas el 31 de mayo de 2023. De Caracas a Nueva York, pasando por París, Tokio y Hong Kong, en puestos callejeros y restaurantes gourmet… La arepa, plato venezolano a base de maíz, “conquista el mundo” gracias a una ola migratoria y al creciente mercado sin gluten . (Foto de Yuri CORTEZ / AFP)

“Donde hay un venezolano, hay una arepa”, asegura.

“La comen todos los días, todas las noches”, dice Patrick Ribas, traductor del libro. “Puedes ponerle muchas cosas ricas, cuando quieras (…) pero también puedes comerla sin nada cuando no tienes mucho dinero”.

Más de 7 millones de venezolanos -de una población estimada en 30- abandonaron el país por una crisis que comenzó en 2014 y que contrajo el 80% de la economía. Y se han llevado la arepa en sus maletas.

Un hombre le sirve a un cliente la tradicional comida venezolana conocida como arepas (tortillas de harina de maíz rellenas) en un camión de comida estacionado en una calle del popular barrio de Santa Rosalía, ubicado en el centro histórico de Caracas el 31 de mayo de 2023. De Caracas a Nueva York, pasando por París, Tokio y Hong Kong, en puestos callejeros y restaurantes gourmet… La arepa, plato venezolano a base de maíz, “conquista el mundo” gracias a una ola migratoria y al creciente mercado sin gluten. (Foto de Yuri CORTEZ / AFP)

– “Un pequeño viaje al Caribe” –

La abogada Marlyn Quiroga, de 47 años, emigró hace cinco años a Nueva York, donde empezó “haciendo de todo, como todos los emigrantes que llegan”, pero ahora se dedica a la cocina. Ofrece el servicio de catering “Arepa La Newyorquina”, cuando antes “no sabía ni freír un huevo”.

Comenzó “tocando puerta por puerta en Queens: en salones de belleza, consultorios médicos, oficinas (…) daba muestras para que probaran. Si los árabes empezaban así en Venezuela, vendiendo sus productos puerta por puerta, ¿por qué no lo vamos a hacer nosotros aquí?”, reflexiona.

Una mujer cocina en un comal la tradicional comida venezolana conocida como arepas (tortillas de harina de maíz rellenas) en un camión de comida estacionado en una calle del popular barrio de Santa Rosalía, ubicado en el centro histórico de Caracas el 31 de mayo de 2023. De Caracas a Nueva York, pasando por París, Tokio y Hong Kong, en puestos callejeros y restaurantes gourmet… La arepa, plato venezolano a base de maíz, “conquista el mundo” gracias a una ola migratoria y al creciente mercado sin gluten . (Foto de Yuri CORTEZ / AFP)

Asegura que en las fiestas de Nueva York prefieren las arepas frente al pan, pues son “gluten free“.

En París, Jean-François Lamaison ve la arepa como “un cambio frente a las hamburguesas que se encuentran en todas partes”. Este hombre de 63 años es el diseñador digital del restaurante “Ajidulce – Le goût du Venezuela” que promueve con un cartel la “Arepa Power”.

“Tiene el mérito de ser una tortita de maíz con cosas muy buenas (…) Me gusta la diversidad de sabores”, dice.

El venezolano Raúl Márquez (centro) vende arepas, un popular platillo sudamericano hecho con harina de maíz, desde su camión de comida durante un evento en un mercado de agricultores en Ichikawa, prefectura de Chiba, un suburbio al este de Tokio, el 27 de mayo de 2023. De Caracas a Nueva York, pasando por París, Tokio y Hong Kong, en puestos callejeros y restaurantes gourmet… La arepa, plato venezolano a base de maíz, “conquista el mundo” gracias a una ola migratoria y al creciente mercado sin gluten . (Foto de Philip FONG / AFP)

El dueño del restaurante, Luis Fernando Machado, un ingeniero petrolero venezolano originario de Punto Fijo (en el noroeste de Venezuela), dice que ofrecen “cosas caseras con productos frescos”.

“Da gusto”, agrega haciendo énfasis en que se abastece con víveres exóticos (colombianos, africanos, antillanos) en París.

El venezolano Raúl Márquez (derecha) y su esposa Miho Márquez (izquierda) posan para una foto dentro de su camión de comida donde preparan arepas, un popular plato sudamericano hecho con harina de maíz, durante un evento de mercado de agricultores en Ichikawa, prefectura de Chiba, un suburbio al este de Tokio, el 27 de mayo de 2023. De Caracas a Nueva York, pasando por París, Tokio y Hong Kong, en puestos callejeros y restaurantes gourmet… La arepa, plato venezolano a base de maíz, conquista el mundo ” gracias a una ola de migración y al creciente mercado sin gluten. (Foto de Philip FONG / AFP)

Salió de Venezuela en 2011, cuando abandonó su trabajo en el sector petrolero, y en 2014 lanzó un “food truck” de gastronomía venezolana. Ayudado por el éxito, ahora también tiene un pequeño restaurante en el distrito 9 de París que emplea a una decena de personas.

“Los parisinos son buenos clientes, les gusta descubrir comida exótica y esto es como dar un pequeño viaje al Caribe, a Venezuela”, explica Machado, cuya cocina está abierta para que “los clientes puedan ver la preparación”.

Una arepa, un popular plato sudamericano hecho con harina de maíz, se muestra durante un evento en un mercado de agricultores en Ichikawa, prefectura de Chiba, un suburbio al este de Tokio, el 27 de mayo de 2023. De Caracas a Nueva York, pasando por París, Tokio , y Hong Kong, en puestos callejeros y restaurantes gourmet… La arepa, plato venezolano a base de maíz, “conquista el mundo” gracias a una ola migratoria y al creciente mercado sin gluten. (Foto de Philip FONG / AFP)

– Pasión y amor –

También afirma beneficiarse del creciente deseo de productos sin gluten. “A los clientes les interesa tener una comida completa sin gluten. Vienen muchos turistas (…) porque estamos bien referenciados entre los restaurantes sin gluten”.

Que la arepa sea un alimento libre de gluten ha sido un beneficio para Raúl Márquez, un venezolano de 42 años que, junto a su esposa Miho, logra atraer a los consumidores en Tokio destacando esa característica: “Comida callejera saludable y sin gluten”, se lee en un aviso de su camión de comida.

Una arepa, un popular plato sudamericano hecho con harina de maíz, se muestra durante un evento en un mercado de agricultores en Ichikawa, prefectura de Chiba, un suburbio al este de Tokio, el 27 de mayo de 2023. De Caracas a Nueva York, pasando por París, Tokio , y Hong Kong, en puestos callejeros y restaurantes gourmet… La arepa, plato venezolano a base de maíz, “conquista el mundo” gracias a una ola migratoria y al creciente mercado sin gluten. (Foto de Philip FONG / AFP)

Márquez se formó como abogado y se fue de su país para aprender a hacer snowboard en Canadá. También fue instructor de surf de invierno en Hakuba, en Japón, pero ahora el camión de comida ocupa la mayor parte de su tiempo. Los japoneses acuden a comer este plato exótico.

“Venezuela ha pasado por un momento difícil (…) hay una emigración fuerte. Traemos con nosotros parte de lo que nos pertenece. Las arepas son parte de eso. Para mí, una arepa es mi madre. Es comer en la mañana antes de ir a la escuela (…) eso es lo que le pongo hoy cuando vendo arepas: esta pasión, este amor que viene de casa”, dice.

Una mujer prepara la tradicional comida venezolana conocida como arepas (tortillas de harina de maíz rellenas) en un camión de comida estacionado en una calle del popular barrio de Santa Rosalía, ubicado en el centro histórico de Caracas el 31 de mayo de 2023. De Caracas a Nueva York, pasando por París, Tokio y Hong Kong, en puestos callejeros y restaurantes gourmet… La arepa, plato venezolano a base de maíz, “conquista el mundo” gracias a una ola migratoria y al creciente mercado sin gluten. (Foto de Yuri CORTEZ / AFP)

En Caracas, Lisbeth Márquez tiene un puesto callejero donde prepara 1.300 raciones a diario. Además, su alimento antes de ir a trabajar es… una potente arepa con pabellón: frijoles negros, carne de res mechada (deshebrada o deshilachada), un huevo, queso rallado y mantequilla derretida sobre la tortilla humeante.

“Es una comida criolla, la podemos acompañar con tantos contornos. No me canso de comer arepas. Lo mejor es la arepita de la casa”, señala.

– Sabooor –

La arepa venezolana, que se encuentra en mesas de los cinco continentes, se puede rellenar de ingredientes variados. Aquí están las recetas más exitosas, que a menudo se refieren a las mujeres.

El venezolano Raúl Márquez sostiene una arepa, un popular platillo sudamericano hecho con harina de maíz, en su camión de comida durante un evento en un mercado de agricultores en Ichikawa, prefectura de Chiba, un suburbio al este de Tokio, el 27 de mayo de 2023. De Caracas a Nueva York , pasando por París, Tokio y Hong Kong, en puestos callejeros y restaurantes gourmet… La arepa, plato venezolano a base de maíz, “conquista el mundo” gracias a una ola migratoria y al creciente mercado sin gluten. (Foto de Philip FONG / AFP)

– Viuda: Sin relleno, ideal para acompañar una sopa o un guiso.

– Reina pepiada: Pollo desmenuzado con mayonesa y aguacate. Es considerada la más popular y hay quien dice que su nombre es un homenaje a Susana Duijm, la primera venezolana en ganar el Miss Mundo, en 1955. En ese entonces se decía que una mujer era “pepiada” si tenía curvas marcadas.

– Sifrina: Como normalmente se le llama a alguien “pijo” o “fresa” en Venezuela. La receta es la misma de la Reina pepiada pero con un añadido de queso amarillo rallado.

Un hombre prepara la tradicional comida venezolana conocida como arepas (tortillas de harina de maíz rellenas) en un camión de comida estacionado en una calle del popular barrio de Santa Rosalía, ubicado en el centro histórico de Caracas el 31 de mayo de 2023. De Caracas a Nueva York, pasando por París, Tokio y Hong Kong, en puestos callejeros y restaurantes gourmet… La arepa, plato venezolano a base de maíz, “conquista el mundo” gracias a una ola migratoria y al creciente mercado sin gluten. (Foto de Yuri CORTEZ / AFP)

– Rumbera: La que hay que comer al salir de la discoteca. Es elaborada con carne de cerdo y queso gouda rallado.

– Pelúa: El “pelo” es la carne de res mechada (deshebrada o deshilachada) que sobresale, además de queso rallado.

– Catira: El término es usado para referirse a las rubias. Es pollo desmenuzado con un queso amarillo como cheddar o gouda.

Comida tradicional venezolana conocida como arepas (tortillas de harina de maíz rellenas) se cocinan a la plancha en un camión de comida estacionado en una calle del popular barrio de Santa Rosalía, ubicado en el centro histórico de Caracas el 31 de mayo de 2023. De Caracas a Nueva York , pasando por París, Tokio y Hong Kong, en puestos callejeros y restaurantes gourmet… La arepa, plato venezolano a base de maíz, “conquista el mundo” gracias a una ola migratoria y al creciente mercado sin gluten. (Foto de Yuri CORTEZ / AFP)

– Dominó: Frijoles negros y queso blanco rallado.

– Rompe colchón: Hace referencia a las supuestas virtudes afrodisíacas del marisco con que se rellena.

– Agüita de sapo: Su nombre no hace alusión a las ancas de rana, más bien es preparada con la pierna de cerdo y rociada con los jugos de la cocción. Una especialidad de la ciudad de Maracaibo (estado Zulia, oeste).

– Musiúa: Usa el término con que se llama en Venezuela a los extranjeros, en especial a los norteamericanos: musiú. Está rellena con una hamburguesa de carne, lechuga, tomate y queso.

AFP

Una mujer prepara la tradicional comida venezolana conocida como arepas (tortillas de harina de maíz rellenas) en un camión de comida estacionado en una calle del popular barrio de Santa Rosalía, ubicado en el centro histórico de Caracas el 31 de mayo de 2023. De Caracas a Nueva York, pasando por París, Tokio y Hong Kong, en puestos callejeros y restaurantes gourmet… La arepa, plato venezolano a base de maíz, “conquista el mundo” gracias a una ola migratoria y al creciente mercado sin gluten. (Foto de Yuri CORTEZ / AFP)

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