Altas temperaturas dejan a 578 muertos en Arabia Saudita

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Al menos 577 peregrinos murieron durante el hach, la gran peregrinación musulmana a La Meca, que este año volvió a desarrollarse bajo temperaturas abrasadoras, según informes de diplomáticos en Arabia Saudita.

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Al menos 323 de los fallecidos son egipcios, que murieron por dolencias provocadas por el calor, exceptuando uno de ellos que falleció a causa de heridas sufridas en una dispersión desordenada de gente, señaló uno de los diplomáticos.

Ese balance procede de la morgue de un hospital del barrio Al Muaisem de la ciudad saudita, indicó el medio Once Noticias

Arabia Saudita

El hach es uno de los cinco pilares del islam y los musulmanes que deben realizarlo al menos una vez en su vida. Es una fuente de prestigio y legitimidad para Arabia Saudita, cuyo rey lleva el título de “Guardián de las dos santas mezquitas” de La Meca y Medina.

Este año reunió a 1,8 millones de fieles, 1,6 millones de ellos procedentes de otros países, según las autoridades sauditas.

Búsqueda desesperada de fieles desaparecidos durante la peregrinación del hach en La Meca

Familiares de desaparecidos durante la peregrinación del hach en La Meca recorrían el miércoles los hospitales sauditas, tras la muerte de al menos 900 fieles principalmente por una ola de calor.

Al menos 600 de los fallecidos en esta peregrinación, que se llevó a cabo la semana pasada en la ciudad más sagrada del islam, son de nacionalidad egipcia, indicó a AFP un diplomático árabe.

«Todas las muertes (recién confirmadas) se debieron al calor», dijo el diplomático, después de que funcionarios árabes dieran parte de al menos 323 muertos egipcios.

Estos fallecimientos elevan a 922 el número de muertos este año en el hach, durante el cual se registraron temperaturas de hasta 51,8 ºC, según un balance de víctimas establecido por AFP a partir de datos recabados por país.

El marido de Mabruka bint Salem Shushana, una tunecina septuagenaria, perdió su rastro desde el momento culminante de la peregrinación al Monte Arafat el sábado.

La mujer, que no estaba registrada oficialmente entre los peregrinos, no podía por ello tener acceso a las instalaciones climatizadas. «Ella tenía mucho calor y no tenía dónde dormir. La busqué en todos los hospitales y hasta ahora no sé nada de ella», cuenta el marido, Mohamed.

Este año, el hach atrajo alrededor de 1,8 millones de peregrinos, de los que 1,6 millones procedían del extranjero, según las autoridades sauditas.

En el hach del año pasado murieron al menos 240 peregrinos, en su mayoría indonesios.

– Peregrinación y cambio climático –

Mohamed no es el único que necesita desesperadamente información sobre un familiar. Facebook y otras redes sociales están inundadas de fotos de personas desaparecidas y solicitudes de información.

Ghada Mahmud Dawud es una egipcia desaparecida desde el sábado. «Recibí una llamada de su hija pidiéndome que publicara en Facebook un mensaje que podría ayudar a encontrarla», indicó un amigo de la familia residente en Arabia Saudita que pidió anonimato.

«No la hemos encontrado en la lista de fallecidos, lo que nos da esperanza de que siga viva», agregó.

El hach es uno de los cinco pilares del islam y todo musulmán que tenga los medios necesarios debe hacerlo al menos una vez en su vida.

Las fechas de la peregrinación se determinan según el calendario musulmán, basado en los ciclos lunares. Los rituales se han desarrollado en los últimos años bajo temperaturas caniculares.

Un estudio saudita publicado en mayo señala que las temperaturas en los lugares donde se llevan a cabo los rituales aumentan en 0,4ºC centígrados cada diez años.

Cada año decenas de miles de peregrinos tratan de realizarlo por caminos irregulares, ya que no pueden permitirse los permisos oficiales, a menudo costosos.

Además de las muertes de egipcios, fueron anunciados los fallecimientos de 60 jordanos, y además de otros peregrinos originarios de Indonesia, Irán, Senegal, Túnez y Kurdistán iraquí.

Un diplomático asiático informó sobre «68 muertes» entre los peregrinos indios.

El día anterior los diplomáticos subrayaron que 550 cadáveres habían sido transportados a la morgue de Al Muaisem, una de las más importantes de La Meca.

Las autoridades sauditas afirmaron el domingo haber tratado a más de 2.000 peregrinos que sufrían estrés térmico, sin proporcionar información precisa sobre muertes.