Apple enfrenta demanda antimonopolio contra Apple Pay

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Una demanda colectiva presentada contra Apple alega que la compañía está «coaccionando» a las personas para que utilicen exclusivamente su billetera Apple Pay al realizar transacciones de toque y pago, a diferencia de los fabricantes de dispositivos con sistema operativo Android, que permiten a los usuarios elegir entre opciones como Google Pay y Samsung Pay.

Recientemente, Apple recibió una orden para enfrentar una demanda antimonopolio presentada por emisores de tarjetas de pago que acusan a la compañía de obstaculizar la competencia en el mercado de su monedero móvil, Apple Pay. El juez de distrito Jeffrey White determinó que los demandantes tienen argumentos válidos para demostrar que Apple ha infringido la ley federal Sherman al mantener un monopolio del 100% en el mercado nacional de monederos «tap-and-pay» para iPhones, iPads y Apple Watches.

Sin embargo, el juez White desestimó una demanda adicional que acusaba a Apple de prácticas de «vinculación», es decir, obligar a los compradores de dispositivos iOS a utilizar Apple Pay o renunciar a otras opciones de monederos ofrecidas por la competencia.

Hasta el momento, Apple no ha respondido a las solicitudes de comentarios sobre este caso. Por su parte, Steve Berman, abogado de los demandantes, expresó su satisfacción con la decisión del juez, destacando la importancia de superar una moción de desestimación en gran medida intacta, especialmente considerando los miles de millones de dólares en juego en este caso.

La demanda colectiva fue presentada por Consumers Co-op Credit Union de Illinois, así como por Affinity Credit Union y GreenState Credit Union de Iowa. Estas instituciones afirman que Apple está «coaccionando» a los usuarios de sus dispositivos móviles para que utilicen exclusivamente su billetera, a diferencia de los fabricantes de dispositivos Android que permiten la elección entre diferentes opciones de monederos como Google Pay y Samsung Pay.

Según los demandantes, las acciones de Apple obligan a más de 4,000 bancos y cooperativas de crédito que utilizan Apple Pay a pagar comisiones excesivas de al menos mil millones de dólares, además de perjudicar a los consumidores al reducir el incentivo para mejorar la seguridad y facilidad de uso de Apple Pay.

En su intento de desestimar la demanda, Apple argumentó que cobra comisiones «nominales» incluso a los emisores de tarjetas más pequeños, y que los demandantes ignoran la «realidad competitiva» de que los consumidores aún pueden optar por pagar en efectivo, con tarjetas de crédito y débito, y a través de otros medios.

Cabe destacar que, en mayo de 2022, los reguladores antimonopolio de la Unión Europea acusaron a Apple de abusar de su posición dominante en el mercado de dispositivos iOS y monederos móviles. Desde entonces, los reguladores han continuado investigando este caso.

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