Asciende a 25 el número de muertos por explosión en República Dominicana

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Hasta el miércoles, el número de víctimas mortales causadas por la impactante explosión en San Cristóbal, República Dominicana, ascendía a 25. Aunque las autoridades mantienen el número de desaparecidos en 10, aún se están realizando investigaciones forenses para determinar si los cuerpos adicionales corresponden a las personas desaparecidas.

La cifra de fallecidos como consecuencia de la poderosa explosión en República Dominicana a principios de esta semana se elevó a 25 el miércoles, mientras los bomberos continúan luchando contra las llamas, según informó un alto funcionario de Defensa Civil a The Associated Press.

El funcionario, que habló bajo condición de anonimato debido a la falta de autorización para hablar con la prensa, reveló que el número de desaparecidos se mantiene en 10, ya que los expertos forenses todavía están tratando de determinar si los cuerpos adicionales pertenecen a las personas desaparecidas.

El personal de emergencia aún no ha podido acceder completamente al edificio donde ocurrió la explosión el lunes en una panadería de la ciudad de San Cristóbal, que se encuentra a poca distancia al oeste de la capital, Santo Domingo.

Amigos y familiares angustiados se encuentran fuera de hospitales y morgues con evidentes signos de ira y frustración, ya que nadie ha sido capaz de proporcionarles información.

Mientras tanto, las autoridades están investigando las causas de la explosión y prometen tomar medidas contra cualquier establecimiento que no cumpla con las regulaciones. Ito Bisonó, ministro de Industria y Comercio, informó a los medios de comunicación que las autoridades ya han determinado que no había tanques de ningún tipo en el área, y que está esperando los resultados de las investigaciones.

«Ha sido de gran magnitud», dijo Bisonó sobre la explosión.

Bisonó hizo estas declaraciones dentro de una catedral en San Cristóbal, donde se llevó a cabo una misa en honor a las víctimas el miércoles, y donde los dolientes, vestidos en su mayoría de blanco, llenaron el recinto.

Juan Manuel Méndez, director del Centro de Operaciones de Emergencia, dijo el martes por la noche en una conferencia de prensa que si una fábrica no identificada estaba operando ilegalmente, como aseguraban algunos residentes, la investigación debería revelarlo.

«Si hay alguna responsabilidad o no, la investigación lo revelará», declaró. «Las acciones legales no se harán esperar».

Al menos 59 personas resultaron heridas como consecuencia de la explosión, que ocurrió en una zona comercial muy concurrida en el centro de la ciudad y destruyó cuatro edificios, dejando daños en otros nueve. Más de 30 personas continúan hospitalizadas con lesiones que incluyen fracturas, quemaduras y problemas respiratorios. Dos bomberos también recibieron atención médica por inhalación de humo.

Más de 30 ambulancias y alrededor de 500 profesionales, incluyendo rescatistas y agentes, acudieron al lugar del incidente.

El humo tóxico todavía se puede ver en el lugar de la explosión, por lo que las autoridades han instado a la población a usar mascarillas.

San Cristóbal, lugar de nacimiento del dictador Rafael Trujillo, fue escenario de otra explosión hace casi 23 años. En octubre de 2000, un depósito de armas estalló, dejando al menos dos muertos y más de veinte heridos, lo que obligó a las autoridades a evacuar a miles de personas.