Buscan restos humanos de víctimas de paramilitares en municipio colombiano fronterizo con Venezuela

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Antropólogos forenses están llevando a cabo una búsqueda de restos humanos en Colombia. Sin embargo, no están explorando una tumba común, sino un antiguo horno de trapiche que fue utilizado como un lugar para incinerar personas por parte de los paramilitares.

Después de varios días de trabajo removiendo la tierra, los expertos han revelado la parte inferior de un viejo trapiche de producción de panela en el municipio de Villa del Rosario, cerca de la frontera con Venezuela. Estos hornos fueron utilizados para desaparecer cuerpos y borrar las pruebas de cientos de homicidios en los años 2000. Se cree que en la estructura de ladrillo podrían haber caído restos humanos, como huesos pequeños, piezas dentales o cenizas de las víctimas que fueron quemadas en la parte superior del horno.

Según Marlon Sánchez, antropólogo de la Unidad de Búsqueda de Personas Desaparecidas (UBPD), este horno fue abandonado después de ser utilizado para cremar cuerpos. Esta práctica macabra era común en la región, que fue devastada por el conflicto entre paramilitares y guerrilleros.

La UBPD estima que hay más de 100,000 víctimas de desaparición forzada en Colombia, una cifra mayor que las dictaduras de Argentina, Brasil y Chile en el siglo XX.

Los comandantes paramilitares han confesado ante la Jurisdicción Especial para la Paz (JEP) que solían llevar cadáveres de guerrilleros y campesinos simpatizantes de la izquierda a estos hornos para deshacerse de ellos. Otros cuerpos fueron llevados a Venezuela, al otro lado de un río cerca de la construcción descubierta.

Las personas que fueron quemadas en estos hornos eran torturadas y sometidas a vejámenes humillantes, según el investigador Javier Osuna. A partir de los testimonios recopilados, se cree que no solo se incineraron personas muertas en estos hornos.

Los expertos están tratando de recuperar las pistas que quedaron después de que los homicidas intentaran alterar las pruebas para evitar ser descubiertos. La UBPD está llevando a cabo excavaciones arqueológicas para reconstruir la existencia de estas estructuras y encontrar respuestas sobre el paradero de los desaparecidos.

Aunque parecía imposible encontrar restos humanos, la excavación ha dado una pequeña esperanza a los familiares de las víctimas. Fotografías de sus seres queridos desaparecidos rodean los hornos cercanos.

La temperatura en estos hornos puede no haber sido lo suficientemente alta como para destruir completamente los huesos, lo que significa que es posible encontrar pistas, según Osuna. Se estima que más de 500 cuerpos fueron incinerados en estos hornos improvisados.

Motivados por beneficios judiciales, los paramilitares involucrados en la guerra están dispuestos a colaborar en la búsqueda si confiesan la verdad y reparan a sus víctimas. El tribunal de paz ofrece penas alternativas a la cárcel para aquellos que cooperen.

Salvatore Mancuso, miembro de la cúpula de las Autodefensas Unidas de Colombia (AUC), ha revelado la ubicación de varios cadáveres desde su prisión en Estados Unidos. En junio, la UBPD encontró múltiples restos humanos en uno de los lugares mencionados por Mancuso. Él también ha pedido ayuda a Venezuela para investigar tumbas en su territorio.

En la lucha contra las guerrillas, las AUC sembraron terror con masacres y persiguieron a políticos, campesinos y líderes comunitarios que no compartían sus ideas.