Condujo hacia un arroyo y murió; su familia culpa a Mapas de Google.

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La familia de un hombre en Carolina del Norte, que falleció el año pasado ahogado tras caer con su automóvil desde un puente derrumbado mientras seguía las indicaciones de Google Maps, ha presentado una demanda por negligencia contra la empresa. Argumentan que la falta de actualización de los mapas por parte de Google fue directamente responsable de su muerte.

Philip Paxson, de 47 años y vendedor de dispositivos médicos, regresaba a casa desde la fiesta de cumpleaños de su hija en Hickory, Carolina del Norte, el 30 de septiembre de 2022, en una noche lluviosa por carreteras desconocidas. Según la demanda presentada el martes en el Tribunal Superior del condado de Wake, Paxson se salió de una carretera derrumbada, cayó en un arroyo y se ahogó. Su esposa, Alicia Paxson, también ha demandado a dos empresas y a un individuo que, según la demanda, eran responsables del puente derrumbado y no lo habían señalizado ni bloqueado.

La tragedia ocurrió luego de que Paxson llevara a sus dos hijas a casa en su automóvil mientras su esposo se quedaba para limpiar y conducía por separado. «Es una situación horrible para nuestra familia», dijo Alicia en una entrevista. «Cuando pienso en lo fácil que podría haberse evitado, considerando que la gente ya había advertido a Google sobre la ruta peligrosa que estaba sugiriendo, simplemente me destroza», comentó. Alicia descubrió que su esposo había buscado en Google Maps cómo llegar a casa desde la fiesta después del accidente, cuando revisó su teléfono.

Un portavoz de Google, José Castañeda, expresó las más profundas condolencias a la familia Paxson y señaló que la compañía estaba revisando la demanda. Según la demanda, Google Maps ha dirigido a los conductores a cruzar el puente derrumbado durante años, a pesar de que colapsó en 2013. En noviembre de 2020, Google Maps recibió una queja de un residente de Hickory sobre la ruta peligrosa, pero continuó sugiriéndola.

El abogado de Paxson, Robert Zimmerman, explicó que el puente estaba en un vecindario residencial y que su estado peligroso se mantuvo durante nueve años sin ninguna acción por parte de las empresas y el individuo responsables de su mantenimiento. A casi un año de la muerte de Philip Paxson, el puente aún no ha sido reparado y Google Maps sigue indicando a los conductores que lo crucen.

La demanda también plantea interrogantes sobre la responsabilidad de los desarrolladores de GPS cuando se producen lesiones o muertes debido a indicaciones erróneas. Google Maps es el servicio de mapas más popular en Estados Unidos, utilizado por el 72% de los usuarios de teléfonos inteligentes en 2018, según Statista. Los servicios de GPS han sido criticados no solo por dirigir a los conductores por rutas peligrosas, sino también por desorientar a los excursionistas en áreas naturales.

La familia Paxson espera que esta demanda arroje luz sobre la responsabilidad de las empresas de navegación y cartografía en la actualización y corrección de sus mapas para evitar tragedias como la que sufrieron. Mientras tanto, Google y los demás demandados recibirán la documentación legal en las próximas semanas.