EEUU y Venezuela en conversaciones para nuevas exenciones a sanciones petroleras

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Venezuela y Estados Unidos han avanzado en conversaciones que podrían aliviar las sanciones a Caracas al permitir que al menos otra empresa petrolera extranjera tome petróleo crudo venezolano para recobrar deuda si el presidente Nicolás Maduro reanuda las negociaciones con la oposición en México, dijeron cinco fuentes.

VOA/Reuters

Enviados de Caracas y Washington han celebrado varias reuniones en Doha desde el año pasado en un renovado esfuerzo por resolver una larga crisis política y económica en Venezuela, incluyendo discusiones sobre elecciones presidenciales, dijeron las fuentes.

Se espera que reuniones separadas entre funcionarios venezolanos y representes de la oposición sucedan a las conversaciones en Doha en las próximas semanas, según fuentes.

Entre las empresas que podrían obtener esta vez una carta de autorización de Estados Unidos para recibir petróleo venezolano como pago de deuda se encuentra una de las socias de la estatal PDVSA, Maurel & Prom MAUP.PA, dijeron dos de las fuentes.

Un portavoz de la firma francesa confirmó que la compañía «hizo una solicitud en este sentido a las autoridades estadounidenses», pero declinó dar más detalles.

El Departamento de Estado de Estados Unidos, los ministerios de Relaciones Exteriores de Venezuela y Qatar y PDVSA no respondieron a solicitudes de comentarios.

Reuters no pudo verificar de inmediato si un alivio a las sanciones podría aprobarse inmediatamente después del eventual anuncio del retorno a las negociaciones en México, congeladas desde el año pasado.

Fuentes en Washington confirmaron que las conversaciones han progresado sustancialmente en las últimas semanas, pero advirtieron que podría ser prematuro hablar de acuerdos finales mientras las discusiones continúan.

Las negociaciones ponen de nuevo a Qatar, una potencia energética y de inversiones, bajo el foco de la diplomacia mundial. Doha ha sido por más de un año sede de conversaciones entre Estados Unidos e Irán, que llevaron a intercambios de prisioneros y liberaciones de fondos.

Además del posible alivio a las sanciones, la agenda de las reuniones entre Estados Unidos y Venezuela también ha incluido una petición de larga data de la oposición venezolana para liberar prisioneros, garantías para las elecciones y posibles soluciones a la afluencia de inmigrantes venezolanos en Estados Unidos, dijeron las fuentes.

Washington anunció el jueves que reiniciará las deportaciones de venezolanos que crucen ilegalmente la frontera entre Estados Unidos y México, una medida para frenar un número récord de migrantes.

Más petróleo a los mercados

Funcionarios estadounidenses redactaron este año una amplia propuesta para aliviar las sanciones al sector petrolero venezolano, lo que permitiría a más empresas y países importar su crudo si la nación sudamericana avanza hacia una elección libre.

La propuesta incluía replantear las sanciones petroleras, modificando decretos estadounidenses existentes o emitiendo otros nuevos para que compradores en Europa y otras regiones pudieran reanudar las importaciones de petróleo venezolano de una manera organizada.

Si esta vez se conceden nuevas autorizaciones, podrían brindar alivio a empresas de energía que durante años han intentado cobrar deudas pendientes en Venezuela. A más largo plazo, podrían contribuir al objetivo de la nación sudamericana de duplicar su producción de crudo.

Flexibilizar sanciones es una zanahoria ofrecida por largo tiempo por Washington, pero que ha resultado en muy pocas autorizaciones. A Chevron Corp CVX.N se le ha permitido expandir sus operaciones en Venezuela y exportar petróleo a Estados Unidos desde noviembre pasado.

Una lista cada vez mayor de empresas de energía están haciendo fila para obtener autorizaciones similares a las de Chevron para poder recobrar deudas en Venezuela y reanimar la producción de petróleo y gas junto con PDVSA.

Repsol REP.MC y Eni ENI.MI recibieron cartas de autorización de Estados Unidos el año pasado, lo que les permitió reanudar la importación de crudo venezolano como forma de cobro de deuda.