«El Cartel de Los Soles: Venezuela y el Narcotráfico en Ascenso»

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La administración de Nicolás Maduro ha visto en el narcotráfico una fuente de ingresos lucrativa en medio de la crisis económica y las sanciones internacionales.

Con Informacionn de El Nuevo Herald

Nuevos documentos filtrados de Colombia y testimonios de ex funcionarios y agentes de la DEA arrojan luz sobre la creciente implicación de altas figuras del régimen chavista y oficiales de las fuerzas armadas en la exportación masiva de cocaína.

Este reportaje, realizado en colaboración entre el Miami Herald, el portal de noticias venezolano Armando.info y la Organized Crime and Corruption Reporting Project (OCCRP), destaca cómo las autoridades venezolanas han pasado de ser cómplices pasivos a actores centrales en el tráfico de drogas.

Según expertos y funcionarios entrevistados, altos mandos militares y figuras del régimen ahora desempeñan un papel crucial en el transporte y distribución de cocaína no solo a Estados Unidos sino también a Europa.

La magnitud de esta realidad presenta un desafío para la administración Biden, que busca mejorar las relaciones con Venezuela y promover elecciones justas en el país sudamericano. A pesar de los intentos iniciales de descongelar las relaciones, la acción del régimen para obstaculizar las elecciones de la oposición ha generado dudas sobre si se está negociando con revolucionarios o con capos de la droga.

La investigación revela que Venezuela se ha convertido en un importante corredor del narcotráfico, facilitando la exportación anual de entre 250 y 350 toneladas métricas de cocaína, con un valor de mercado estimado entre 6,250 y 8,750 millones de dólares. Este fenómeno complica las relaciones diplomáticas con Venezuela y genera preguntas sobre con quién está realmente negociando la comunidad internacional.

El informe también destaca que el Cartel de Los Soles, denominado así por la insignia del sol que utilizan los generales venezolanos, opera desde los niveles más altos del gobierno venezolano, según la firma consultora IBI Consultants. Este cartel es considerado una «amenaza activa» junto a otros cárteles como Sinaloa, Jalisco Nueva Generación y una megabanda venezolana conocida como El Tren de Aragua. Los documentos filtrados y los testimonios sugieren que el ejército venezolano ha incrementado significativamente su participación en el narcotráfico en los últimos años, lo que incluye a figuras como el Ministro de Defensa, Vladimir Padrino López, y el diputado chavista Diosdado Cabello, ambos acusados por el Departamento de Justicia de Estados Unidos.

El reportaje también describe tres ejes principales de operaciones del narcotráfico en Venezuela:

  1. Eje Catatumbo: La zona con la mayor cantidad de hojas de coca, que se convierten en cocaína y luego se envían a Venezuela a través de ríos. La droga se transporta en pequeñas embarcaciones hacia Centroamérica y Europa.
  2. Eje Arauca: Desde la región de los llanos colombianos, se envía una parte significativa de la hoja de coca cosechada en Putumayo y Guaviare a través de ríos hacia Venezuela. Desde allí, la cocaína se envía a través del puerto de Puerto Cabello hacia Europa, el Caribe o Centroamérica.
  3. Eje Vichada-Orinoco: Este eje se centra en los ríos Vichada y Orinoco, donde la droga se envía desde Colombia a Venezuela en pequeñas embarcaciones y canoas.

La creciente participación de las fuerzas armadas venezolanas en el narcotráfico ha permitido al régimen sobrevivir a las sanciones y la caída de la industria petrolera. Según Transparencia Venezuela y Ecoanalítica, los ingresos por tráfico de drogas representaron el 8.5% del PIB venezolano en 2022.

Esta investigación, basada en documentos filtrados y testimonios de insiders, arroja luz sobre la creciente colaboración entre el régimen de Maduro y el narcotráfico, lo que plantea importantes desafíos para la estabilidad política y las relaciones internacionales de Venezuela.

POR ANTONIO MARIA DELGADO Y VALENTINA LARES

Reportaje Completo en El Miami Herald https://www.elnuevoherald.com/noticias/america-latina/venezuela-es/article281390553.html

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