El cruel adiós panamericano del campeón olímpico venezolano Rubén Limardo

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El exitoso recorrido de Rubén Limardo en la esgrima de los Juegos Panamericanos es indiscutible: ha conseguido cuatro medallas de oro, cuatro de plata y una de bronce. Sin embargo, su participación en Santiago-2023 no culminó con un nuevo triunfo.

En la prueba por equipos de la espada, junto a su hermano Francisco Limardo y Grabiel Lugo, el campeón olímpico venezolano de los Juegos de Londres-2012 se quedó sin medalla, perdiendo en la lucha por el bronce. El equipo de Argentina se coronó como vencedor, con una ajustada victoria de 43-42, gracias a Jesús Lugones, Alessandro Taccani y Agustín Gusmán.

El emocionante enfrentamiento entre Rubén Limardo y Lugones en el último turno fue decisivo. A pesar de igualar el marcador a 42 puntos, el venezolano terminó cayendo en la muerte súbita. Visiblemente conmovido, Limardo abandonó la pista entre lágrimas, mientras el público venezolano le brindaba un aplauso en reconocimiento a su trayectoria.

El primer turno del enfrentamiento había sido entre Francisco Limardo y Lugones, lo que dio una ventaja inicial de 2-0 a Argentina. Sin embargo, Rubén Limardo logró igualar el marcador en su enfrentamiento contra Gusmán, dejando el pulso empatado 4-4. El duelo continuó reñido en el tercer turno con la lucha entre Lugo y Taccani, que finalizó con un empate 8-8.

En el cuarto turno, Gusmán tomó la delantera con un marcador de 14-10, encaminando a Argentina hacia el podio. Los argentinos supieron mantener la ventaja y asegurar su lugar en el medallero.

Antes de esta competencia, Venezuela había eliminado a Chile en los cuartos de final con un triunfo de 33-23. Sin embargo, en las semifinales se enfrentaron a Estados Unidos, en un emocionante duelo que terminó con una derrota venezolana de 45-41.

Esta no fue la única decepción para Rubén Limardo en Santiago-2023. En la competencia individual de espada, fue eliminado en los octavos de final por el estadounidense Curtis McDowald, quedando fuera de la lucha por las medallas.

A pesar de estas dificultades, Rubén Limardo ha dejado una huella imborrable en la esgrima panamericana. Con tres títulos de oro en la espada individual en Río-2007, Toronto-2015 y Lima-2019, además de un oro por equipos en la edición canadiense, siempre ha logrado subirse al podio… hasta ahora.

Consciente de que el retiro se acerca, el esgrimista venezolano de Ciudad Bolívar ha expresado su tristeza por no haber podido obtener una medalla en sus últimos Juegos Panamericanos. Sin embargo, aún tiene una meta en mente: los Juegos Olímpicos de París-2024, a los que aspira llegar junto a sus hermanos Francisco y Jesús. Para Rubén Limardo, la medalla en esos juegos sería el broche de oro perfecto para su carrera deportiva.