Empresario multimillonario de Texas firma acuerdo con Pdvsa mientras se acercan sanciones

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Pdvsa otorgó contratos a LNG, propiedad de un empresario petrolero noreteamericano, para hacerse cargo de la producción y desarrollar dos campos petroleros en Venezuela que actualmente producen alrededor de 3.000 barriles diarios de crudo 


Una compañía fundada por un petrolero multimillonario de Texas anunció el miércoles 24 de abril un acuerdo con la petrolera estatal Pdvsa para rehabilitar cinco campos petroleros, días después de que el gobierno de Joe Biden frenó el alivio de las sanciones por preocupaciones sobre la imparcialidad de las próximas elecciones presidenciales en Venezuela.

LNG Energy Group es una empresa que cotiza en bolsa en Canadá y que produce gas natural en Colombia. Fue creado en 2023 como resultado de una fusión con una compañía propiedad de Rod Lewis, un legendario cazador salvaje de Texas a quien la revista Forbes llamó una vez el «único gringo al que se le permite perforar en México».

Como parte del acuerdo anunciado el miércoles, Pdvsa otorgó contratos a LNG para hacerse cargo de la producción y desarrollar dos campos petroleros en el este de Venezuela que actualmente producen alrededor de 3.000 barriles diarios de crudo.

Pdvsa

LNG dijo que el acuerdo se ejecutó en el marco del alivio de las sanciones anunciado por Estados Unidos el año pasado en apoyo a un acuerdo entre el gobernante Nicolás Maduro y sus opositores, para celebrar elecciones presidenciales competitivas este año, según reseñó la agencia AP. La semana pasada, el gobierno de Biden volvió a imponer sanciones a medida que se desvanecen las esperanzas de una apertura democrática en Venezuela.

Sin embargo, la Casa Blanca dejó abierta la posibilidad de que las empresas soliciten licencias que las eximan de las restricciones, algo que podría atraer inversiones a un país que se encuentra sobre las mayores reservas de petróleo del mundo, en un momento de crecientes preocupaciones sobre el suministro de energía a raíz de la invasión rusa de Ucrania.

Aparte de Chevron, que ha operado en Venezuela durante un siglo y recibió su propia licencia en 2022, pocas empresas estadounidenses han buscado realizar grandes inversiones en un país de alto riesgo en los últimos años, debido a las preocupaciones sobre las sanciones de Estados Unidos y la corrupción.

«Esta será una prueba de las sanciones de Estados Unidos, ya sea que obtengan una licencia o no», dijo Francisco Monaldi, experto en política energética latinoamericana del Instituto Baker de la Universidad Rice.

LNG dijo en un comunicado que «tiene la intención de operar en pleno cumplimiento de las sanciones aplicables», pero declinó hacer más comentarios.

Lewis, que Forbes estima que tiene un patrimonio neto de 1.100 millones de dólares, se hizo rico en la década de 1980 como cazador de gas natural cerca de su casa en Laredo, Texas. Su compañía, Lewis Energy Group, fue el cuarto mayor productor de gas natural del estado en 2023.

En 2004, Lewis se adjudicó un contrato de la industria energética mexicana que cubría casi 400.000 kilómetros cuadrados (100.000 acres) justo al otro lado de la frontera con sus instalaciones en el sur de Texas. Comenzó a invertir en Colombia en 2003.

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