Guyana pierde contacto con helicóptero con oficiales militares cerca de frontera con Venezuela

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Un helicóptero militar que transportaba a siete personas desapareció en la región fronteriza entre Guyana y Venezuela el miércoles pasado. Las autoridades informaron que las condiciones climáticas eran adversas en la zona y destacaron que no había indicios de que el helicóptero hubiera sido alcanzado por fuego enemigo, a pesar de las tensiones existentes entre ambos países.

El helicóptero llevaba a bordo a dos miembros de la tripulación y a cinco oficiales de alto rango que se dirigían a realizar una inspección de las tropas encargadas de custodiar una zona fronteriza reclamada por Venezuela. Así lo confirmó el jefe del ejército, general de brigada Omar Khan.

El primer ministro de Guyana, Mark Phillips, anunció en una entrevista con W Radio de Colombia que habían logrado encontrar la ubicación donde se estrelló el helicóptero, pero las labores de búsqueda tuvieron que ser suspendidas debido a las condiciones climáticas desfavorables. Phillips aseguró que esperan reanudar la búsqueda en el transcurso del día jueves.

En las últimas semanas, se ha observado un aumento en la presencia de tropas venezolanas con maquinaria y equipos pesados en la frontera, lo que ha generado especulaciones sobre una posible invasión. Ante esta situación, el presidente de Guyana, Irfaan Ali, declaró a The Associated Press el miércoles que su país está tomando todas las medidas necesarias para defenderse.

El general Khan informó a los periodistas que las Fuerzas de Defensa de Guyana perdieron contacto con el helicóptero Bell 412 EPI después de su despegue desde el asentamiento de Olive Creek, ubicado en el oeste de Guyana, tras una parada para repostar. Al ser preguntado si la aeronave pudo haber sido derribada mientras sobrevolaba una zona montañosa y con densa vegetación, Khan afirmó no tener indicios de que eso haya sucedido.

«No tenemos información que sugiera que aviones venezolanos hayan volado en esa zona», afirmó. «No quiero especular. Nuestra prioridad es rescatar a nuestros oficiales y tropas». Añadió que el gobierno de Estados Unidos brindará ayuda en la búsqueda una vez que se reanude el jueves.

La desaparición del helicóptero, a unos 48 kilómetros al este de la frontera con Venezuela, ocurre en un momento de creciente tensión entre Guyana y Venezuela por la disputa sobre la región de Esequibo, una zona rica en recursos minerales y cercana a grandes yacimientos de petróleo. Venezuela reclama esta región como parte de su territorio desde la época colonial española, mientras que Guyana sostiene que la frontera fue definida correctamente por árbitros internacionales en 1899.