La tradición de las hallacas por Navidad en EEUU: “Nos hace sentir más cerca de Venezuela”

0
432

Las hallacas son un plato emblemático y tradicional de la cocina venezolana que se asocia principalmente con la época navideña. Consisten en una masa de harina de maíz rellena de un sabroso guiso que incluye carne, aceitunas, alcaparras, pasas y otros ingredientes.
Maigua Manrique, una venezolana que se mudó a Estados Unidos hace una década, pasó toda la noche haciendo hallacas junto a su familia en el sur de Florida.

Las hallacas son un plato tradicional y emblemático de la gastronomía venezolana, especialmente asociado con la temporada navideña.
Se trata de una especie de tamal elaborado con una masa de harina de maíz sazonada con caldo de gallina o carne, rellena de un guiso que suele incluir carne de res, cerdo, pollo, aceitunas, alcaparras, pasas y otros ingredientes.
Mientras preparaba las hallacas, Manrique recordó por qué decidió dejar su país en 2010. «La situación económica y política no era muy buena», dice.
La preparación de las hallacas es una tradición que reúne a familias y amigos durante la Navidad. Cada región de Venezuela tiene su propia versión de la receta, lo que le da a este plato una rica diversidad de sabores y presentaciones. Una vez armadas, las hallacas se cocinan envueltas en hojas de plátano y se atan antes de ser hervidas.

Hallacas protagonizan comercial navideño de Walmart en EE. UU. -  fronteraviva.com

El resultado es un manjar que refleja la mezcla de influencias culturales presentes en la cocina venezolana, proporcionando un festín de sabores y texturas durante las celebraciones navideñas.
Un retrato de Carmen Alicia, la difunta madre de Maigua Manrique, la acompaña en la cocina mientras ella prepara las hallacas en esta festiva jornada.
«Ella fue quien nos transmitió el legado de las hallacas, de la comida típica de diciembre, y se enojaba si no lo hacíamos como ella decía, si no seguíamos sus instrucciones al pie de la letra», dice Manrique entre risas.
Para ella, mantener la tradición de las hallacas en un país como Estados Unidos es una forma de estar más cerca de su «amada Venezuela». «Ponemos música tradicional, disfrutamos de nuestra guarapita, nuestro ponche crema, tratamos de recrear las cosas que hacíamos allá. Es una costumbre que trajimos con nosotros, y lo más importante es que estamos juntos como familia», agrega.
Esta Navidad, Manrique piensa en su familia en Venezuela. «Tengo tres hermanos allá y los extraño muchísimo. Esta época me trae muchos recuerdos con cada cosa que hacemos y es imposible olvidarlo», relata.
Ahora que su madre falleció, ella es la encargada de dirigir este proceso culinario junto al resto de su familia. Cada uno tiene su papel. «Todos saben lo que tienen que hacer. No necesito regañarlos para que hagan su trabajo», bromea, añadiendo que «es un momento que todos disfrutan».
Kenia Granadillos, la hija de Maigua Manrique, ya había organizado su agenda para estar junto a su madre en este día tan especial. «Cada uno tiene su tarea asignada, escuchamos música, comemos y pasamos un momento agradable», dice, admitiendo que se siente «realmente en Venezuela».
Planean hacer entre 90 y 120 hallacas para Navidad. «No son todas para comer ahora, las guardamos para todas las festividades navideñas», agrega Granadillos.

En El Paso ,Texas la familia venezolana Ponte Carrero tambien preparo Hallacas estilo Andinas las cuales tienen como diferencia que les ponen carne de costilla picada para que esos huesitos le den un sabor especial al guiso.

Esta receta es originaria del pueblo andino de Tovar.

Tambien llevan su garbanzo y pasitas para darle un sabor unico Andino.

Con la masa de maiz sobrante de la hechura de las hallacas, la familia preparo sus bollitos los cuales son muy ricos para desayunar acompañados de queso blanco rayado y cuajada como se acostumbra en Tovar, Tacarica y Zea.

El Pan de Jamon venezolano no pudo faltar en la cena de Navidad asi com el Ponche Crema Eleodoro Gonzalez P. tipica bebida para el brindis en el compartir de la nochebuena.

Ponche Crema de Eleodoro Ginzalez P.