Las curiosidades y tradiciones más originales en los festejos de Navidad

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Cada vez más, la Navidad se celebra en diferentes rincones del mundo con rituales únicos, que van más allá de su origen religioso. Los países y las culturas tienen sus propias tradiciones navideñas, algunas de las cuales son tan curiosas como originales. Desde personajes malvados como el Krampus o las brujas, hasta celebraciones como la Noche de los Rábanos o el encendido de los árboles navideños, estas costumbres añaden un toque especial a la época festiva.

En Austria, Suiza y otros países europeos, el Krampus es una figura temida. Se trata de un ser mitad hombre, mitad cabra, considerado la versión maligna de Santa Claus. El Krampus castiga a los niños que se han portado mal durante el año o que carecen del espíritu navideño. En la noche del 5 de diciembre, conocida como Krampusnacht, personas disfrazadas de este personaje asustan a los transeúntes.

En Kiribati, el atolón de Kiritimati, también conocido como Isla Navidad, se considera el primer lugar poblado de la Tierra al que llega Papá Noel en su trineo cargado de regalos. Los habitantes de este lugar celebran con entusiasmo la llegada de Santa Claus.

En Oaxaca, México, se celebra la noche de los rábanos el 23 de diciembre. En los mercados navideños se venden tallados artesanales hechos con rábanos, creando increíbles pesebres y escenas religiosas. Después de premiar a los artesanos ganadores, las familias compran los más hermosos para decorar sus mesas en Nochebuena y Navidad.

En Noruega, existe la creencia de que las brujas surcan el cielo durante la Nochebuena. Para evitar su presencia, las personas esconden sus escobas en lugares seguros de sus casas. De esta manera, esperan que las brujas no arruinen la visita de San Nicolás y sus regalos.

La Befana es una bruja buena que visita a los niños y les deja regalos el 6 de enero. Según la historia, los Reyes Magos le pidieron que los acompañara a visitar al niño Jesús en Belén, pero ella no pudo ir. Desde entonces, La Befana sale en su escoba cada 5 de enero en busca de los Reyes Magos. Las familias que esperan sus regalos le dejan salchicha y brócoli, junto con una copa de vino.

En ciudades como Mineápolis, Estados Unidos, se celebra el encendido de los árboles navideños antes de la Nochebuena. Este evento, que se anuncia a través de las redes sociales, cuenta con coros que cantan villancicos mientras la nieve cae. Además, la tradición del «ugly sweater» (pullover horrible) se ha vuelto popular en muchas familias, donde se regala el suéter más feo como una divertida competencia.

En Ucrania, se acostumbra decorar los árboles navideños con telarañas, ya que según una antigua tradición, las arañas traen buena suerte. Se dice que una familia humilde no pudo decorar su árbol de Navidad, pero durante la Nochebuena las arañas tejieron hilos de seda que brillaron como oro y plata al amanecer.

En Australia, las personas se reúnen en la playa el 25 de diciembre para disfrutar de barbacoas y ver a los surfistas vestidos de Santa Claus. Además, juegan al «Secret Santa», una versión de «amigo invisible» en la que intercambian regalos sorpresa.

En Nueva Zelanda, se celebra el Boxing Day el 26 de diciembre, un feriado nacional en el que las personas intercambian regalos o «roban» los regalos de otros. Esta tradición se originó en el Reino Unido, donde los nobles entregaban regalos a los súbditos y a la gente pobre.

En Irlanda, se sabe que al Papá Noel irlandés le encantan la cerveza y el whisky. En lugar de dejar agua y pasto para los renos, las familias le dejan copas de estas bebidas y budines «bien borrachitos» para recibir mejores regalos.

En Baviera, Alemania, y otras regiones de Europa, el Christkind es quien deja los regalos navideños junto al árbol decorado. Este personaje, introducido por Martín Lutero en el siglo XVI, es representado como un niño con aspecto de duende, cabello rubio y alas de ángel.

En Toronto, Canadá, la famosa Cabalgata de las Luces marca el inicio de las festividades navideñas. Durante este evento, se encienden 300 mil luces LED y se coloca un gigantesco árbol de Navidad en la Nathan Phillips Square. Además, se realizan conciertos y se habilita una pista de patinaje sobre hielo.

La Navidad es una época llena de tradiciones y celebraciones únicas en cada rincón del mundo. Estas costumbres especiales añaden un toque de originalidad y diversión a esta festividad tan especial.