Las ganancias imprevistas para Mattel gracias a ‘Barbie’

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Cuando Ynon Kreiz asumió el cargo de CEO de Mattel en abril de 2018, tenía un objetivo claro para el proyecto de la película de Barbie: no le importaba si vendía más muñecas. Lo que realmente quería era que la película fuera excepcional, que rompiera esquemas y se convirtiera en un evento cultural. Y si eso significaba que él mismo, como CEO de Mattel, se convirtiera en objeto de burla en la interpretación del personaje del CEO en la película, entonces así sería.

Esta estrategia ha dado resultados más allá de las expectativas de Kreiz. «Barbie» está a punto de recaudar cerca de 1400 millones de dólares en taquilla y se ha convertido en la película más taquillera de la historia de Warner Bros., superando a la franquicia de «Harry Potter». Incluso se especula que podría llegar a los 2000 millones de dólares en recaudación (el récord actual lo tiene «Avatar» con 2900 millones de dólares).

La forma en que Mattel logró este éxito ha sido tema de conversación en entrevistas recientes con Kreiz, Robbie Brenner (productora ejecutiva de películas de Mattel), representantes de Margot Robbie y Greta Gerwig (protagonista y guionista-directora de la película, respectivamente), y otros expertos en la trayectoria de Barbie hacia la gran pantalla.

Aunque los acuerdos financieros entre Mattel y Warner se mantienen en secreto, se estima que Mattel recibió el 5% de los ingresos por venta de boletos, además de un porcentaje de las ganancias como productora de la película y pagos adicionales por los derechos de autor de Barbie. Si la recaudación llega a los 2000 millones de dólares, eso equivaldría a 100 millones de dólares. Además, se espera un aumento en las ventas de mercancía relacionada con la película y de las propias muñecas Barbie.

Aunque los ingresos de Barbie no se reflejaron en los resultados financieros más recientes de Mattel, la película fue el tema central en la conferencia de resultados. Kreiz la describió como un «momento histórico» en la estrategia de la empresa para aprovechar el valor de su propiedad intelectual y demostrar su capacidad para atraer y colaborar con talento creativo de primer nivel.

El proceso de realizar la película de Barbie no fue fácil. El proyecto estuvo estancado en Sony durante años y varios escritores lucharon por adaptar el concepto de la muñeca a la pantalla grande. Barbie era un símbolo controvertido, tanto de empoderamiento femenino como de estándares inalcanzables de belleza y feminidad. Parecía que la única opción viable era hacer una parodia. Incluso la comediante Amy Schumer estuvo involucrada en un momento, pero los guiones nunca se concretaron.

Cuando Kreiz asumió su cargo como CEO, decidió no renovar el acuerdo con Sony y buscó nuevas oportunidades. Fue entonces cuando se reunió con Margot Robbie, quien estaba interesada en encontrar una franquicia para su productora, LuckyChap. En esa reunión, Robbie sugirió a Greta Gerwig como directora de la película. A pesar de que Gerwig era conocida por dirigir películas independientes aclamadas, como «Lady Bird», su elección fue inesperada. Sin embargo, Gerwig reveló que tenía una conexión personal con Barbie y estaba dispuesta a asumir el reto.

El presupuesto inicial de la película era de 80 millones de dólares, pero aumentó a más de 120 millones cuando se contrató a Gerwig. Finalmente, el presupuesto llegó a los 150 millones de dólares después de algunos reshoots. Aunque este éxito ha elevado las expectativas para las futuras películas de Mattel, también ha demostrado que la estrategia de convertirse en una importante productora cinematográfica utilizando sus juguetes como propiedad intelectual es viable.

En resumen, el éxito de la película de Barbie ha sido un logro significativo para Mattel. No solo ha generado una gran recaudación en taquilla, sino que también ha cambiado la percepción de la empresa en Hollywood, demostrando su capacidad para colaborar con talento creativo de primer nivel. Además, ha sentado las bases para futuras películas basadas en los juguetes de Mattel. Aunque el éxito futuro no está garantizado, Mattel está entusiasmado con su estrategia plurianual de gestión de franquicias y espera seguir cosechando éxitos en la industria del cine.