Más de 68.400 migrantes han cruzado la selva del Darién en 2024

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En lo que va del año 2024, se ha registrado el paso de más de 68.400 migrantes a través de la selva del Darién, la zona fronteriza entre Panamá y Colombia, la cual es frecuentemente transitada por aquellos que buscan llegar a Estados Unidos. Comparativamente, para el 25 de febrero de 2023, el flujo migratorio por esta ruta era de 45.727 individuos, evidenciando un incremento de 22.673 personas respecto al mismo lapso del año en curso.

El Ministro de Seguridad Pública de Panamá, Juan Manuel Pino, destacó en una declaración video-grabada y compartida en su cuenta de X (anteriormente Twitter), que Panamá ha servido como país de paso para más de 68.400 individuos. Desde el 2021, el número de migrantes que eligen esta ruta ha crecido sostenidamente, alcanzando una cifra sin precedentes de más de 520.000 personas el año pasado. Las proyecciones de las autoridades migratorias anticipan un incremento de hasta un 20% en el flujo migratorio para este año.

Para mitigar esta tendencia, el gobierno panameño ha intensificado sus esfuerzos desde diciembre de 2023 hasta julio de 2024, aumentando la presencia de personal policial en tierra, mar y aire, para fortalecer el control en la frontera con Colombia. Adicionalmente, se ha advertido sobre la continuación de deportaciones de migrantes con antecedentes criminales.

Panamá también ha denunciado que la migración a través del Darién se ha convertido en una fuente de ingresos para el crimen organizado, con ganancias estimadas en 820 millones de dólares por el tráfico de personas. La Directora del Servicio Nacional de Migración, Samira Gozaine, expresó preocupación por un posible aumento significativo en el número de migrantes este año, asegurando la continuidad de las medidas de seguridad como los exámenes biométricos, para filtrar a aquellos con intenciones maliciosas, al tiempo que se mantiene el apoyo humanitario.

Panamá se distingue en América por el registro biométrico de migrantes en sus fronteras, donde además se ofrece asistencia médica y alimentaria.

La travesía por el Darién no está exenta de riesgos, incluyendo ataques de animales, mordeduras de serpientes, inundaciones y delitos como robos y agresiones. Un trágico incidente el 14 de febrero involucró el naufragio de una embarcación con 27 personas, resultando en la muerte de al menos cinco migrantes, incluyendo un menor. Los cuerpos fueron encontrados en una zona costera rocosa de Panamá.

Los venezolanos lideran las estadísticas de migración por esta ruta, con 328.667 personas cruzando la selva en 2023, seguidos por ecuatorianos, haitianos y chinos. Después de superar el Darién, la mayoría continúa su viaje hacia Estados Unidos atravesando Centroamérica y México.