Migración irregular a EE.UU. se redujo en enero: los números más bajos son de Colombia y Venezuela

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Las cifras migratorias en Estados Unidos acaban de presentar una dramática reducción, según las últimas estadísticas publicadas por la oficina para Aduanas y Control Fronterizo (CBP) correspondientes a enero de 2024.

De acuerdo con la CBP, sus agentes detuvieron o tuvieron encuentros con al menos 242.000 migrantes que intentaron entrar ilegalmente o solicitaron asilo al llegar a un puesto fronterizo a lo largo del mes.

Eso equivale a una caída cercana a 35% comparado con el registro anterior, en diciembre de 2023, cuando fueron apresadas o detenidas más de 370.000 personas.

Se trata del número más bajo que se registra en al menos 6 meses.

En gran parte, y este es un dato interesante, el grueso de la caída se debió a una reducción en la llegada de migrantes provenientes de Colombia y Venezuela. A solo estos grupos humanos se atribuye casi el 50% de la disminución registrada.

En diciembre, el mes anterior contabilizado, las autoridades detuvieron por lo menos a 82.000 colombianos y venezolanos, comparado con solo 24.000 en enero pasado.

Mirando ya las cifras especificas de cada grupo, en enero fueron arrestados unos 8.000 colombianos, comparado con 19.287 en diciembre (una reducción de 60% aproximadamente), la cifra más baja desde julio de 2023.

En el caso de los venezolanos, la cifra pasó de 62.000 en diciembre a 14.000 el mes pasado (u 80% menos, aproximadamente).

Las estadísticas son buenas noticias para las autoridades de Estados Unidos, que han venido recibiendo números récord de migrantes a lo largo del ultimo año y enfrentan toda una crisis con profundas ramificaciones políticas. Especialmente en la frontera sur que comparten con México y por donde vienen entrando más de 95% de los migrantes.

¿Las bajas cifras de migrantes ilegales rumbo a EE UU podrían obedecer a un alivio pasajero?

Pero los datos analizados en retrospectiva podrían ser solo un alivio pasajero.

A lo largo de los últimos tres años, en enero se ha reportado el número más bajo de migrantes detenidos en puestos fronterizos: unos 210.000 en este mismo mes de 2022 y 185.000 en 2021. La cifra de enero de 2024 sigue siendo la más alta en al menos una década (o desde que se cuenta con números confiables).

Si se tienen en cuenta los meses que van del año fiscal 2024, que comenzó en octubre de 2023, van más de 1.231.000 personas arrestadas en la frontera tratando de entrar ilegalmente o solicitando asilo al llegar. Unas 160.000 personas más que las reportadas el año pasado y 350.000 comparando con 2022.

Si solo se consideran venezolanos y colombianos, la cifra de enero de 2024 es muy similar a la que se registró en los dos años anteriores.

Las razones de la caída de migrantes rumbo a EE UU

De acuerdo con expertos en asuntos migratorios, la caída podría tener más que ver con patrones migratorios que un cambio en la dinámica. Es muy probable, por ejemplo, que muchas personas se abstengan de iniciar su periplo migratorio en diciembre, pues se trata de un mes en el que se celebran fiestas como la Navidad y el Año Nuevo, fechas que suelen mantener juntas a las familias.

No obstante, según Doris Meissner, del Migration Policy Institute, también hay otros factores en juego.

Por un lado, la polémica que existe en Estados Unidos apunta a un endurecimiento de las políticas migratorias. Desde diciembre el Congreso de Estados Unidos ha venido debatiendo un nuevo paquete de medidas para fortalecer los controles y limitar los asilos. Entre ellos una que cerraría la frontera si se alcanza un tope diario superior a las 5.000 personas.

Aunque las medidas no han sido aprobadas, la sensación es que los migrantes podrían toparse con más dificultades y de allí los altos números de diciembre -personas intentando ingresar antes de que las medidas entren en vigor- y los bajos ahora en enero.

Simultáneamente, gracias a acuerdos alcanzados entre el gobierno de México y EE UU las autoridades de ese país han incrementado sus propios esfuerzos para tratar de cerrarles el paso a los migrantes procedentes del sur.

Habrá que ver, por lo tanto, si las nuevas estadísticas de enero son más un «accidente» que va en línea con los flujos anteriores o hay algo más de fondo que permita valorar si existe evolución en la tendencia.

Migración irregular a través de México subió 77,2% en 2023

La migración irregular a través de México subió 77,2% en 2023, revelaron estadísticas del gobierno mexicano.

La Unidad de Política Migratoria de la Secretaría de Gobernación (Segob) registró 782.176 «eventos de personas en situación migratoria irregular en México» el año pasado, cerca de 340.000 más que los 441.409 de 2022.

El mayor incremento ocurrió en la migración irregular proveniente de África, que se disparó casi 797% hasta los 59.834 migrantes detectados, por encima de los 6.672 de 2022, mientras que la de Asia aumentó más de 342% hasta las 45.877 personas.

En tanto, la migración irregular de Suramérica se elevó cerca de 117% hasta las 345.941 personas, con lo que desplazó a Centroamérica como la principal región de origen de los migrantes indocumentados.

La de América Central subió 17,6% hasta las 246.371 personas, y la del Caribe avanzó casi 55% hasta las 80.861.

El principal país de origen de los migrantes irregulares fue Venezuela, con 222.994, una subida de 131,81% frente a 2023. Le siguen Honduras (119.402), Guatemala (81.535), Ecuador (70.790) y Haití (45.091).

SERGIO GÓMEZ MASERI

CORRESPONSAL EL TIEMPO

WASHINGTON

Con información de El Nacional