Miles de escuelas en EEUU vulnerables a ciberataques

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El aumento de la ciberdelincuencia ha llevado a un número creciente de distritos escolares en Estados Unidos a tomar medidas para protegerse contra los ataques de ransomware. Aunque algunas escuelas públicas han mejorado su seguridad digital, hay miles que siguen siendo vulnerables a estos ataques que pueden comprometer datos confidenciales y afectar el funcionamiento de las operaciones escolares.

Desde una conferencia en la Casa Blanca el pasado agosto, se han implementado programas gratuitos de ciberseguridad en muchos distritos escolares, y las autoridades federales han llevado a cabo ejercicios para enseñar a las escuelas a proteger mejor sus redes. Anne Neuberger, viceasesora de seguridad nacional para tecnologías cibernéticas y emergentes, señaló que es crucial que más distritos aprovechen estos programas para protegerse contra los hackers, que bloquean sistemas informáticos y exigen rescates para no divulgar información personal robada.

Neuberger enfatizó la importancia de no rendirse y animó a los distritos escolares a registrarse en los programas disponibles. «Extiéndanse y regístrese», dijo. Esto, según ella, garantizará una mayor seguridad en línea para los estudiantes.

La administración actual ha tomado medidas para ayudar a las escuelas con pocos recursos a mejorar su ciberseguridad. Sin embargo, los ataques de ransomware, muchos de ellos provenientes de Rusia, han generado cierres temporales de escuelas y han expuesto datos privados de los estudiantes.

Un ejemplo destacado de esto ocurrió recientemente en el condado Clark, Nevada, donde un ataque de ransomware reveló información confidencial sobre profesores, estudiantes y sus familias en el quinto distrito escolar más grande del país. Otro caso relevante fue el hackeo del sistema de Escuelas Públicas de Mineápolis, donde los hackers filtraron datos de casos de agresión sexual y otros archivos confidenciales después de que el distrito se negara a pagar un rescate de 1 millón de dólares.

Para abordar esta problemática, se ha lanzado el Programa Project Cybersafe Schools, a través del cual más de 9.000 pequeños distritos escolares públicos en todo el país pueden acceder a servicios gratuitos de ciberseguridad proporcionados por la empresa Cloudflare. Hasta el momento, aproximadamente 140 distritos en 32 estados se han inscrito en este programa.

Es evidente que la ciberseguridad en las escuelas es un tema crítico que debe abordarse de manera urgente. Con la implementación de programas y servicios gratuitos de ciberseguridad, se espera que más distritos escolares en Estados Unidos puedan protegerse de manera efectiva contra los ataques de ransomware y garantizar la seguridad en línea de sus estudiantes.