Narcotraficante «compró» a funcionarios venezolanos, dice fiscal estadounidense en juicio

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Según un fiscal estadounidense, políticos, militares y policías venezolanos fueron sobornados por un narcotraficante que enfrenta juicio por sus actividades de envío de cocaína. Durante la declaración inicial en el juicio de Carlos Orense en Manhattan, la fiscal Kaylan Lasky reveló que Orense escondía drogas y armas en su rancho en Venezuela y pagaba a funcionarios para asegurarse de que los aviones y barcos que transportaban cocaína pudieran partir sin ser detectados. Lasky afirmó que Orense los «compraba y pagaba» con dinero proveniente del narcotráfico, siendo parte de un sistema político corrupto que permitía el florecimiento de su negocio de drogas.

Orense ha declarado su inocencia respecto a tres cargos de conspiración para la importación de narcóticos y posesión criminal de armas. Durante el juicio, se espera que se presente testimonio de que un ex director ejecutivo de Citgo Petroleum, una refinería estadounidense propiedad de la petrolera estatal venezolana PDVSA, ayudó a Orense a lavar dinero en la década de 2000. Estas acusaciones han generado tensiones en la relación entre Estados Unidos y Venezuela, ya que se ha señalado la complicidad oficial venezolana en el tráfico de drogas.

En el pasado, dos sobrinos de la esposa de Nicolás Maduro, Cilia Flores, fueron condenados por conspirar para importar cocaína a Estados Unidos. Sin embargo, fueron liberados como parte de un acuerdo de intercambio de prisioneros entre Venezuela y Estados Unidos.

Los abogados de Orense han afirmado que el caso se basa en rumores y han negado la existencia de pruebas directas de sobornos a funcionarios. Según el abogado defensor Jason Foy, Orense es un exitoso hombre de negocios acusado falsamente por ex narcotraficantes que cooperan con los fiscales estadounidenses a cambio de pagos y la esperanza de permanecer en Estados Unidos.

Los fiscales han afirmado que Orense trabajó estrechamente con un exjefe de la agencia de inteligencia militar de Venezuela, quien fue acusado y extraditado a Estados Unidos. Aunque no se menciona su nombre, la descripción coincide con la de Hugo Carvajal, quien se declaró inocente de cargos de narcotráfico en julio.

Las acusaciones de complicidad oficial venezolana en el tráfico de drogas han sido una fuente constante de tensión entre ambos países. Aunque Maduro ha negado estos cargos, las investigaciones y juicios en curso parecen señalar lo contrario.