Netflix se alista para enviar su último sobre rojo

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El edificio en Anaheim, California, solía ser un centro bullicioso de procesamiento de DVDs para Netflix. En su apogeo, 50 empleados trabajaban allí, procesando 1.2 millones de DVDs por semana y generando millones de dólares en ingresos. Sin embargo, ahora solo quedan seis empleados encargados de revisar los discos metálicos. Pronto, incluso esos trabajos desaparecerán cuando Netflix cierre oficialmente la historia de su origen y deje de enviar sus icónicos sobres rojos el 29 de septiembre.

Hank Breeggemann, director general de la división de DVD de Netflix, admitió que es triste llegar al final, ya que el negocio de DVD ha sido una parte importante de sus vidas durante mucho tiempo. Sin embargo, reconoce que todo tiene su ciclo y que Netflix ha tenido un recorrido grandioso de 25 años en los que ha cambiado la industria del entretenimiento y la forma en que las personas ven películas en casa.

Cuando Netflix comenzó a enviar DVDs por correo en 1998, nadie en Hollywood esperaba que la compañía se convertiría en una fuerza disruptiva en la industria del entretenimiento. La idea inicial era reinventar el negocio de alquiler de DVDs, eliminando las fechas de vencimiento, los cargos por pagos atrasados y los límites de alquiler mensual. Pero la idea tuvo un impacto mucho mayor de lo esperado. El negocio de DVD destruyó competidores como Blockbuster y cambió los hábitos de visualización del público. Con el tiempo, Netflix se expandió a la transmisión en línea y la producción de contenido original, transformando por completo la industria del entretenimiento.

La economía de la transmisión en línea ha sido objeto de críticas, ya que muchos actores y escritores sienten que no reciben una compensación justa. Esto ha llevado a huelgas en Hollywood. Incluso antes de las huelgas, la transmisión en línea ya había hecho que los DVDs fueran obsoletos desde una perspectiva empresarial. En su apogeo, Netflix era uno de los mayores clientes del Servicio Postal de los Estados Unidos, con 58 instalaciones de envío y 128 ubicaciones de transporte. Sin embargo, actualmente solo quedan cinco instalaciones y los ingresos por envío de DVDs totalizaron 60 millones de dólares en los primeros seis meses de 2023, en comparación con los 6,500 millones de dólares en ingresos por transmisión en línea.

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A pesar de la reducción de personal, el servicio de DVD de Netflix aún maneja alrededor de 50,000 discos a la semana, que van desde títulos populares hasta películas más raras. Los empleados de las instalaciones de Anaheim han estado en la empresa durante más de una década y algunos hasta 18 años. Aunque la mayoría de los empleados de DVD de Netflix pronto dejarán la empresa, todavía quedan alrededor de 100 personas trabajando en el sector de DVD.

Bean Porter, una suscriptora de Netflix en Illinois, está devastada por el fin del servicio de DVD. Según ella, el catálogo de DVDs de Netflix es más amplio y diverso que cualquier otro servicio de suscripción y le ha permitido ver programas de televisión que no están disponibles en otros servicios de transmisión en línea. Porter también ha desarrollado una relación con el servicio de DVD de Netflix a través de las redes sociales, donde interactúa con otros clientes y los administradores de las cuentas de Netflix.

A pesar de la nostalgia y la tristeza que rodean el cierre del servicio de DVD de Netflix, los empleados se muestran optimistas. Lorraine Segura, quien ha estado en Netflix desde 2008, ha aprendido mucho en la empresa y se siente capacitada para enfrentar nuevos desafíos en el futuro.

A medida que Netflix se despide de su historia de origen y se enfoca en la transmisión en línea, los empleados y los clientes reflejan sobre el impacto que el negocio de DVD ha tenido en la industria del entretenimiento y en sus propias vidas. Aunque el fin de una era puede ser triste, también marca el comienzo de nuevas oportunidades y cambios en la forma en que consumimos películas y programas de televisión.