Pdvsa no ha logrado frenar los derrames de petróleo y la quema de gas

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La compañía petrolera estatal de Venezuela, Pdvsa, ha sido incapaz de detener los derrames constantes de petróleo y la quema de gas, a pesar de las promesas del gobierno de Nicolás Maduro de limpiar el medio ambiente. Ambientalistas han denunciado repetidamente la contaminación continua en el lago de Maracaibo y el aumento de la quema de gas en Monagas, lo que afecta la salud humana, la vida silvestre y los ecosistemas.

Aunque Maduro se comprometió en julio a limpiar el oeste del lago de Maracaibo y el gobierno tiene planes a largo plazo para capturar gas en Monagas, los esfuerzos han sido insuficientes. Según Ausberto Quero, ingeniero y analista ambiental, el gobierno comienza los planes pero luego los abandona o los olvida. Nelson Hernández, analista, estima que costaría más de 3 mil millones de dólares reparar las tuberías viejas y otros equipos que filtran petróleo en el lago de Maracaibo, así como instalar la tecnología necesaria para reducir la quema en Monagas.

El ministro de Petróleo de Venezuela, Pedro Tellechea, ha afirmado recientemente que ha habido «casi cero» derrames en el lago de Maracaibo este año. Sin embargo, esta afirmación es cuestionada por expertos y ambientalistas. Tellechea afirma que los derrames de hidrocarburos no causan daño al lago, ya que simplemente son una cuestión visual. Sin embargo, los problemas ambientales persisten y no se han abordado de manera adecuada.

Aunque Pdvsa busca aumentar la producción de petróleo, no hay planes para abordar las preocupaciones ambientales en todo el país. Según un documento visto por Reuters, hay menciones de un plan para limpiar una zona petrolera en el estado de Barinas, pero el estado de la iniciativa está «por confirmar».

Según estimaciones de exempleados de Pdvsa, la compañía ha experimentado al menos 200.000 barriles de derrames de petróleo en los últimos años. Sin embargo, no se puede determinar con certeza la cantidad exacta de petróleo derramado, solo se puede estimar la superficie afectada. La academia de ciencias del país sostiene que el plan de contingencia de Pdvsa no se está implementando correctamente.

En Monagas, se queman alrededor de 1.700 millones de pies cúbicos de gas por día, lo que produce una gran cantidad de gases de efecto invernadero. La refinería de Amuay occidental también quema 24 millones de pies cúbicos de gas por día debido al cierre de las unidades necesarias para capturarlo. Esto contamina los suministros de agua y afecta a los residentes locales, los peces y la vida silvestre marina.

Según la Agencia Internacional de Energía, Venezuela fue el decimoséptimo mayor emisor de metano por quema y fugas en 2022. Los derrames de petróleo que se extienden por el lago de Maracaibo y las infraestructuras deterioradas son un problema ambiental y de salud pública, según expertos en la materia.