Semana Santa en Venezuela: tradiciones religiosas y platos típicos

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Los días para recordar la Pasión, muerte y resurrección de Jesús se viven de diferentes maneras en el país. Por ejemplo, los devotos participan en procesiones, vigilias, visitan siete templos y practican el ayuno y la abstinencia. Por otra parte, su dieta incluye platos como el típico pastel de chucho, arroz con leche, dulce de lechosa, majarete o pisillo de chigüire

Por Antonieta Jurado – El Nacional

La celebración Semana Santa en Venezuela es una actividad cultural importante para la mayoría de la población. Durante esta época del año se hacen diversas prácticas y costumbres que buscan recordar y honrar la pasión y muerte de Jesús.

Estas tradiciones varían de acuerdo con la región, pero todas ellas tienen algo en común: el fomentar la reflexión, la fe y la unión familiar y comunitaria.

En El Nacional recordamos algunas de esas tradiciones:

  • Procesiones religiosas: una de las tradiciones religiosas más importantes durante la Semana Santa en Venezuela. En muchas ciudades y pueblos se hace procesiones religiosas encabezadas por una imagen de Cristo o de la Virgen María. Estas son acompañadas de música y cánticos religiosos. Se trata de una forma de mostrar devoción y respeto hacia Jesús y su sacrificio.

Cardenal Baltazar Porras dio inicio a la Semana Santa con la bendición de palmas y ramos

  • Vigilia: muchas iglesias en Venezuela realizan vigilias durante la Semana Santa, en las que los fieles se reúnen para orar y meditar. Estas vigilias suelen ser largas y pueden durar toda la noche.
  • En el Domingo de Ramos la elaboración de las tradicionales palmas: en muchas regiones de Venezuela se elaboran palmas tejidas con hojas de palma durante la Semana Santa. Estas palmas son utilizadas para decorar las iglesias y para ser llevadas en procesión el Domingo de Ramos
  • Representaciones de la Pasión: en algunas comunidades de Venezuela se hacen representaciones teatrales de la Pasión de Cristo. En ellas se recrean los momentos más importantes de la vida y muerte de Jesús. Estas representaciones suelen ser muy emotivas y se realizan en lugares públicos como plazas o parques.
  • El viacrucis: otra tradición religiosa que se realiza durante la Semana Santa en Venezuela. Es una práctica que consiste en recorrer las 14 estaciones del calvario de Jesús. En Venezuela, durante la Semana Santa, se hacen en diferentes lugares como iglesias, parques o plazas.
  • viacrucis en Petare
  • Ayuno y abstinencia: durante Semana Santa algunas personas practican el ayuno y la abstinencia, que consisten en reducir la ingesta de alimentos y evitar la carne roja, respectivamente. Estas prácticas son consideradas como una forma de penitencia y de acercamiento a Dios.
  • Visita a los siete templos: el Jueves Santo algunas personas en Venezuela visitan a los siete templos; es decir, visitar siete iglesias diferentes para rezar en cada una de ellas. Esta práctica es una forma de recordar la pasión y muerte de Jesús y de renovar la fe.

Entre dulce y salada es la Semana Santa venezolana

Además de las prácticas religiosas, la Semana Santa en Venezuela también está marcada por la comida. Durante esta época del año, es común que las familias preparen platos típicos como el pescado frito, los dulces de lechosa o el arroz con leche. Estas comidas tienen una gran importancia cultural y religiosa en la Semana Santa venezolana. Su preparación y consumo son una forma de compartir en familia.

Son diferentes platos que se hacen con ingredientes tan diversos y característicos como el coco y el pescado, pues entre dulce y salada es la Semana Santa venezolana. En contraste con la algarabía y abundancia del Carnaval, la Cuaresma está caracterizada por la austeridad y el sacrificio. Eso sí, desde el majarete, arroz con coco y buñuelos de yuca, hasta el pastel de chucho, el sencillo pero delicioso pescado frito y el pisillo de chigüire.

Para guardar la abstinencia de carnes rojas los venezolanos han recurrido a alternativas que ofrecen proteínas animales que producen en sus regiones. De allí vienen otros platos como el chivo y el conejo en coco en la región occidental.

En la zona oriental del país y en los llanos, una de las comidas típicas es el pastel de morrocoy o de pescado salado. Sin embargo, las preparaciones que se elaboran a partir de la tortuga y el morrocoy están en desuso hoy en día debido a las amenazas existentes para la conservación de estas especies animales.

Gastronomía con historia
Estos son solo algunos de los platos típicos de la Semana Santa en Venezuela. Cada región del país tiene sus propias recetas y formas de preparación, lo que hace de la comida en Semana Santa en Venezuela una experiencia gastronómica única y deliciosa.

En la gastronomía de los días santos encontramos variados productos marítimos. Y cada región construye su mesa a partir de lo conseguido en su entorno. Las recetas varían de acuerdo a la zona, pero tienen aspectos comunes. Por ejemplo, el coco está presente en varias recetas típicas de Semana Santa.

También se ha vuelto una tradición consumir pescado, ya sea fresco o seco, en diferentes platos de acuerdo con la región del país. Por ejemplo, en las zonas costeras se acostumbra a preparar el popular sancocho de pescado.

Los platos de Semana Santa en Venezuela

  • Pescado frito: es uno de los platos más populares en la Semana Santa venezolana. Se prepara con pescado fresco, es sazonado con sal, ajo y limón, se enharina y se fríe hasta que esté dorado y crujiente. Este plato se sirve con ensalada y arepas.
  • Dulces de lechosa: es una conserva de lechosa o papaya que se elabora tradicionalmente en Navidad y Semana Santa. Son unos dulces elaborados con la fruta de la papaya. Se cuece en almíbar de panela y se le agrega especias como la canela y el clavo. Los dulces de lechosa son muy dulces y suaves, y se pueden servir solos o con queso.
  • Arroz con leche: es un postre muy popular en la Semana Santa venezolana. Se prepara con arroz cocido en leche, azúcar y canela. Se suele servir frío y se puede decorar con canela en polvo y pasas.
  • Pastel de chucho: desde Nueva Esparta llega el tradicional pastel de chucho, que combina plátanos y pescado en un plato distintivo y sabroso. Al unir dulce y salado, contrasta por su variedad en texturas y sabores diferentes. Este plato se prepara con chucho, un tipo de tiburón que se encuentra en la costa venezolana. Se cocina con cebolla, ajo, pimentón y tomate; se mezcla con huevo y se hornea en un molde con masa de harina. El resultado es un pastel salado y jugoso que se puede comer caliente o frío.
  • Majarete: el postre más tradicional que es una especie de pudín o flan elaborado con leche de coco, harina de maíz y papelón. Se sirve con un toque de canela para darle el gusto final. Se cocina a fuego lento hasta que adquiere una consistencia cremosa y se sirve frío.
  • Buñuelos de yuca: en la cocina venezolana también destaca la yuca como ingrediente usada para preparaciones dulces y saladas. Con este popular tubérculo se preparan los deliciosos y tradicionales buñuelos de yuca que son fritos y endulzados con un jarabe de papelón, usualmente aromatizado con clavos de olor, canela, guayabita o con hojas de naranjo.
  • El arroz con coco: suele comerse frío, lo que cae muy bien ante el usual calor de esta temporada. Se hace con coco, azúcar, arroz y se aliña con canela y clavos de olor. También, con coco se elaboran las conocidas conservas endulzadas con papelón.
  • Pisillo de chigüire: es un guiso elaborado con carne de chigüire, que es una especie de roedor que se encuentra en Venezuela. Se cocina con cebolla, ajo, pimentón y tomate, y se sirve con arroz blanco y tajadas de plátano maduro frito.