Uruguay pronostica ahora un “exceso de lluvias” que pondría fin a la crisis del agua pero causaría inundaciones

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(Desde Montevideo, Uruguay) – Las intensas lluvias que azotaron la semana pasada a algunas zonas del sur de Uruguay, donde se acumularon alrededor de 150 milímetros, han llevado al meteorólogo Mario Bidegain a concluir que la sequía que ha afectado al país ha llegado a su fin. Esta cantidad de lluvia representa una vez y media más de lo esperado para todo el mes de agosto.

«Estas cifras no las habíamos visto desde principios de 2020, cuando comenzó la sequía. Por lo tanto, creemos que este largo período de sequía está llegando a su fin, especialmente si tenemos en cuenta los pronósticos para los próximos meses», afirmó Bidegain, quien también es asesor del Instituto Nacional de Meteorología, durante una entrevista en el programa radial En Perspectiva.

Los pronósticos coinciden en que estamos entrando en una fase «cálida» del fenómeno de El Niño, lo que implica que durante la primavera en Uruguay, el sur de Brasil y el este de Argentina se esperen «excesos de lluvia» por encima de los valores normales.

«Estamos esperando una primavera húmeda en 2023 en gran parte de Uruguay, pero principalmente en el norte del país, donde se encuentran las cuencas de los ríos Uruguay, Negro y Cuareim», detalló el experto.

Las lluvias en la cuenca del Río Santa Lucía, una de las principales fuentes de agua potable para Montevideo, han reducido el riesgo de escasez de agua para la población.

La sequía que ha afectado al país en los últimos dos años, y que según los pronósticos ha llegado a su fin, ha tenido un impacto crítico en los hogares de Montevideo y sus alrededores desde mayo. La escasez de agua en los embalses que abastecen a la empresa estatal de suministro de agua (OSE) ha provocado un aumento en los niveles de cloruro y sodio en el agua que sale de los grifos en el área metropolitana.

Bidegain agregó que esta semana se registraron entre 20 y 30 milímetros de lluvia, sumándose a las abundantes precipitaciones de la semana pasada. «Los suelos ya están saturados y toda esta lluvia se escurrirá por completo, aumentando el caudal de arroyos, ríos y llenando los embalses», explicó el meteorólogo.

Una de las fuentes de agua del Río Santa Lucía es la represa de Paso Severino, ubicada a 87 kilómetros de Montevideo. Durante la peor etapa de la crisis, la reserva de agua dulce de la represa se redujo al 1% de su capacidad. Sin embargo, esta semana ha alcanzado el 50% y se espera que continúe aumentando.

Se espera que al finalizar esta semana, la capacidad de la represa alcance entre el 60% y el 70%. «Por primera vez en muchos meses, tenemos una situación prácticamente normal en el embalse de Paso Severino», destacó Bidegain.

Hasta el 10 de agosto, todavía había dos regiones de Uruguay que mostraban «remanentes» de la sequía: el departamento de Artigas, al norte, en el límite con Brasil, y Canelones y Maldonado. Sin embargo, estas zonas también han experimentado lluvias en los últimos días. «Tenemos una situación ideal en términos de humedad del suelo, con un 100% de humedad que ya no puede retener más agua», dijo el experto.

Pero esta buena noticia tiene un lado negativo que podría convertirse en una situación crítica: el riesgo de inundaciones.

«Es un riesgo importante que enfrentaremos en los próximos meses, a partir de septiembre, debido a la influencia de la fase cálida de El Niño. El mes de octubre podría ser especialmente crítico en cuanto a eventos de inundaciones localizadas, como ya ha ocurrido en el pasado», advirtió el meteorólogo de Inumet.

Recientemente se han registrado casos de inundaciones en localidades cercanas al Río Cuareim, al norte, y al Río Yi, en el centro del país, que suelen ser las más afectadas durante la primavera debido a la fase cálida del Océano Pacífico que genera el fenómeno de El Niño.

Sin embargo, esta fase cálida será menos intensa de lo que se pronosticaba hace algunas semanas, lo que significa que las «potenciales inundaciones» no serán tan severas, aclaró Bidegain.

Esta característica se mantendrá durante varios meses, al menos hasta el otoño de 2024. «Tendremos un verano muy diferente al anterior, con altas temperaturas, olas de calor, escasez de lluvias y altas tasas de evaporación. El escenario será completamente opuesto: habrá numerosos días lluviosos, cielos nublados o cubiertos y temperaturas que no serán tan elevadas, incluso por debajo de los valores normales», pronosticó el meteorólogo.