Día Mundial del Cacao: Los beneficios para la salud, un placer no tan culpable

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Este viernes 7 de julio se celebra el Día Mundial del Cacao, una oportunidad para rendir homenaje a este ingrediente clásico y esencial en las preparaciones dulces más deliciosas de todo el mundo. A pesar de que el chocolate ha sido objeto de controversia y muchas veces se le ha atribuido una serie de perjuicios, es importante destacar que no toda la información que circula es cierta. A menudo se le culpa de aportar calorías y favorecer el aumento de peso, de contener grasas dañinas para quienes padecen acné y de incrementar el riesgo de padecer diabetes debido a su alto contenido de azúcar.

No obstante, un estudio realizado por la Escuela de Medicina de Harvard demuestra que no todo es negativo para los amantes del chocolate, y que su consumo diario puede traer diversos beneficios para la salud si se consume en la cantidad adecuada.

Los expertos recomiendan incorporar el chocolate de manera moderada dentro de una alimentación equilibrada, y aconsejan elegir aquellos que contengan un 70% o más de cacao para obtener mayores beneficios, evitando el exceso de azúcar y grasas saturadas presentes en los clásicos chocolates con leche que se encuentran en kioscos y supermercados.

En este sentido, y destacando que el secreto está en los flavonoides, un compuesto del cacao con múltiples propiedades saludables, los expertos enumeran cinco beneficios comprobados para la salud al consumir chocolate.

  1. Bueno para el corazón Cada vez más estudios científicos demuestran que el consumo de alimentos funcionales, como el chocolate negro, ofrece beneficios para la salud en general y, especialmente, para la salud cardiovascular. Por ejemplo, una investigación publicada en The European Heart Journal revela que consumir una onza (equivalente a 28 gramos) de chocolate al día, preferiblemente negro, puede reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares debido a los efectos de los flavonoles presentes en el cacao. Los investigadores señalan que consumir entre seis y ocho gramos diarios es suficiente para obtener estos beneficios relacionados con la salud del corazón.
  2. Mejora las funciones cognitivas Un estudio de la Escuela de Medicina de Harvard revela que consumir dos tazas de chocolate caliente al día puede ayudar a mejorar las funciones cognitivas en adultos mayores. Este hallazgo se basa en un experimento de laboratorio en el cual el extracto de cacao demostró tener la capacidad de retrasar los síntomas del deterioro cognitivo, como la pérdida de memoria en adultos mayores, la enfermedad de Alzheimer y las alteraciones de las vías nerviosas del cerebro.
  3. Ayuda a mantener el colesterol bajo control Contrario a lo que se cree, un estudio publicado en The Journal of Nutrition sugiere que el consumo de chocolate puede contribuir a reducir los niveles de colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL), conocido como «colesterol malo». Los investigadores investigaron si las barras de chocolate que contienen esteroles vegetales y flavonoides de cacao tienen algún efecto sobre los niveles de colesterol, y descubrieron que consumir regularmente estas barras de chocolate, como parte de una dieta baja en grasas, puede beneficiar la salud cardiovascular al reducir el colesterol y mejorar la presión arterial.
  4. Beneficios para el desarrollo fetal durante el embarazo Según un estudio presentado en la Reunión de Embarazo de la Sociedad de Medicina Materno-Fetal en Atlanta, consumir aproximadamente una onza (equivalente a 28 gramos) de chocolate al día durante el embarazo puede beneficiar el crecimiento y desarrollo fetal.
  5. Aumenta el rendimiento atlético Un estudio publicado en The Journal of the International Society of Sports Nutrition sugiere que el consumo moderado de chocolate amargo podría aumentar la disponibilidad de oxígeno durante el entrenamiento físico. Los investigadores estudiaron a ciclistas que realizaron pruebas de tiempo en el Reino Unido y descubrieron que «después de consumir chocolate negro, los ciclistas utilizaron menos oxígeno al pedalear a un ritmo moderado y también lograron cubrir más distancia en una prueba de tiempo de dos minutos».

Estos hallazgos demuestran que disfrutar de una cantidad adecuada de chocolate puede ser un placer no tan culpable, siempre y cuando se elija con conciencia y se incluya dentro de una dieta equilibrada. Así que en el Día Mundial del Cacao, ¡permítete deleitarte con este delicioso ingrediente con conocimiento de sus beneficios para la salud!