Los huevos de Pascua: un símbolo milenario del que se apropió el cristianismo y le quitó su significado pagano

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Si pensamos en la Pascua, es probable que, más allá del significado religioso que tiene esta festividad para los cristianos, el primer pensamiento que nos viene a la cabeza sean los huevos de chocolate que se regalan en esta ocasión. El huevo de Pascua es un manjar recubierto de papel colorido y brillante y, a menudo, acompañado de regalos y sorpresas guardados en el interior o aplicados en el exterior, para hacer sonreír a grandes y pequeños.

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El simbolismo del huevo tiene orígenes muy antiguos. Muchas civilizaciones han identificado allí el origen mismo del mundo. El huevo cósmico, o huevo del mundo, era considerado por los antiguos como un núcleo vital y energético flotando en la nada, en el caos primordial. En conclusión, generaría el cosmos tal como lo conocemos.

Esta interpretación se repite en muchas civilizaciones, desde los babilónicos, sumerios y asirios, hasta los egipcios, griegos e hindúes, asumiendo luego características particulares y diferenciadas en las diferentes culturas.

Para los egipcios, las dos partes de la cáscara del huevo nacidas del pico del gran pato Knef, al desprenderse, habrían dado origen al cielo y a la tierra. Siempre según la religión egipcia, el simbolismo del huevo como emblema de la vida regresa en el mito del Fénix, que muere cíclicamente y luego renace de sus cenizas que dan origen a un huevo alimentado por el Sol y el Aire. Además, los egipcios colocaban el huevo en el centro de los cuatro elementos: tierra, aire, fuego y agua.

En la mitología griega el huevo representa la creación, encarnada por Cástor y Pólux, los hijos concebidos por Leda y Zeus, este último en forma de cisne, y nacido de un huevo. También para los griegos, Eros, dios del amor, nació de un huevo de plata puesto por la Noche y fecundado por el viento del Norte. Un mito aún más antiguo, que data de las poblaciones prehelénicas de Grecia, cuenta una versión similar, en la que la diosa Eurinome, fecundada por la serpiente Ofilo, puso el huevo universal en el torbellino del caos.

Según los celtas, un huevo llamado Glain está en el origen del cosmos. En el norte de Europa, la gente solía hacer rodar huevos desde lo alto de una colina en Beltane para imitar el movimiento del sol en el cielo.

También para los hindúes las dos partes de la cáscara del huevo cósmico, una de oro y otra de plata, daban origen al cielo y a la tierra. El mismo huevo era Brahma, una emanación o creación del universo material, encerrada en el corazón dorado del huevo del mundo y que en esta forma durmió durante mucho tiempo en la oscuridad, antes de explotar en una ardiente luz dorada, que dio origen a la vida. , en una especie de Big Bang.

El huevo del mundo también aparece en la religión taoísta china, donde Pangu, creador del mundo, nació del huevo cósmico, en el que se había reunido el Caos, y que contenía los principios primordiales del Yin y el Yang. Estos dos principios, estabilizándose hasta alcanzar el perfecto equilibrio, dieron origen a Pangu, quien posteriormente dividió en dos el huevo cósmico con su hacha, creó la Tierra (Yin) y el Cielo (Yang) y los colocó entre ellos para separarlos, utilizando una tortuga, un Qilin (una especie de Quimera), el Fénix y un dragón.

El huevo como origen del mundo, por tanto, y símbolo de la vida eterna, que se renueva cíclicamente, que se regenera con el tiempo y las estaciones. Los griegos, chinos, egipcios y persas intercambiaban huevos, a veces decorados y coloreados, como obsequios para los festivales de primavera, como el equinoccio de primavera, para saludar auspiciosamente el inicio de la nueva temporada.

El huevo es también un símbolo asociado a lo Femenino, en todos los cultos a la Diosa Madre, ya que es propia de la mujer la capacidad de generar el óvulo y con él la vida. El huevo se encuentra también en el orfismo, en el mitraísmo y en los misterios dionisíacos, siempre como símbolo de vida y creación, y en la alquimia, donde el huevo del filósofo es comparable al huevo del mundo.

Ya hemos visto cómo la costumbre de regalar huevos estaba muy extendida en la antigüedad, sobre todo con la llegada de la primavera, como símbolo del “renacimiento” de la naturaleza.

Al igual que los egipcios, los cristianos también decoraban los huevos de gallina con cruces u otros símbolos y los pintaban de rojo para recordar la sangre de Cristo. Esta tradición se habría visto muy reforzada por la prohibición de comer huevos durante la Cuaresma. Esto significó que para esta época hubiera muchos huevos de gallina que no se comieron. Para no desperdiciarlos, los cristianos empezaron a hervirlos y decorarlos. Con el tiempo nació la tradición de llevar estos huevos a la iglesia para bendecirlos. En la Edad Media, especialmente en Alemania, era costumbre regalar huevos de Pascua lisos o decorados.

A lo largo de los siglos XVII y XVIII, a los niños se les siguieron regalando huevos de gallina y pato coloridos y decorados, o juguetes con forma de huevo, mientras que no fue hasta principios del siglo XIX cuando aparecieron los huevos de chocolate. El primer huevo de chocolate vacío que contenía una sorpresa fue fabricado por la empresa inglesa Cadbury en 1875. Anteriormente, los huevos de chocolate enteros se fabricaban en Francia y Alemania. Los primeros se construyeron en tiempos del rey Luis XIV, el Rey Sol. Fue el químico y chocolatero holandés Coenraad Johannes van Houten quien descubrió, a principios del siglo XIX, cómo tratar los granos de cacao con sales alcalinas para hacerlos más dulces y fáciles de disolver en agua, y cómo extraer la manteca de cacao. Posteriormente, otros descubrimientos llevaron a la extracción de chocolate puro en polvo, que se moldeaba y utilizaba fácilmente en moldes. En 1819, François Louis Cailler instaló la primera fábrica suiza donde se transformaba el chocolate en una pasta que podía manipularse mediante una máquina especial. Otras fuentes dicen que ya en el siglo XVIII existían en Turín prototipos para fabricar huevos de chocolate vacíos que contenían pequeñas sorpresas.

También a finales del siglo XIX la tendencia era la producción de huevos de oro, plata y platino cubiertos de piedras preciosas. En realidad, esta costumbre ya estaba muy extendida en la Edad Media y no se reanudó hasta finales del siglo XIX. El primero en encargar un huevo similar al famoso joyero Carl Fabergé fue el zar Alejandro III Romanov, como regalo para su esposa Marija. Fabergé creó un huevo esmaltado en platino, que contenía un segundo huevo, diseñado como una yema dorada, en cuyo interior se encontraba un polluelo dorado con ojos de rubí, que llevaba en la cabeza una reproducción de la corona imperial. La colección de huevos imperiales rusos de Fabergé consta hoy de 52 huevos. La mayoría contienen huevos más pequeños de igual valor, como las matrioskas. Un huevo elaborado por Fabergé en honor al Ferrocarril Transiberiano tenía una tira de metal grabada con el ferrocarril como decoración, y contenía en su interior un pequeño tren dorado.

Volviendo a los huevos de chocolate, a los huevos producidos mediante repostería artesanal se le suma hoy la gran producción a escala industrial. La producción y distribución de huevos comienza más de un mes antes de Pascua, y en el mercado hay huevos de todo tipo y tamaño.

En otros lugares, especialmente en los países ortodoxos, se sigue dando preferencia al huevo de gallina cocido, el que está más coloreado con colorantes naturales. Los huevos se deben cocinar por un tiempo prolongado, hasta que estén bien firmes.

En los países en los que hay gran cultura hispánica tenemos, también, la “Rosca de Pascua”. La redondez representa la eternidad y la corona de Cristo y los huevos enteros que lleva su versión más clásica se asocian con la idea del renacimiento y la fertilidad como leímos más arriba. Muchos dicen que esta comida nació en Bolonia y fue llevada a España, aunque el postre tradicional de la Pascua en Italia es la “Columba de Pasqua”, que es un bizcochuelo dulce con forma de paloma que suele estar bañado con capas de almendras.

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