Más de 230 niños han muerto en Colombia por desnutrición en 2023, alerta ONG

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En Colombia, se han registrado 237 muertes de niños debido a la desnutrición en lo que va de 2023, según los datos proporcionados por el Instituto Nacional de Salud (INS). Además, la red de Bancos de Alimentos de Colombia (Abaco) ha alertado sobre el aumento de la pobreza extrema, que ha afectado a 6,9 millones de personas.

Abaco ha señalado que hay 130.000 personas nuevas que viven con un promedio mensual de 198.000 pesos (alrededor de 46 dólares) y no tienen suficientes recursos para acceder a una canasta básica de alimentos. Estas cifras preocupantes se dan justo antes de la celebración del Día Mundial de la Alimentación, que tendrá lugar el próximo lunes.

La desnutrición en niños menores de cinco años ha sido una de las principales causas de muerte en Colombia, con 377 fallecimientos según el Departamento Administrativo Nacional de Estadística (DANE). Esto representa más de una muerte al día y es la cifra más alta de la última década. Además, más de medio millón de niños menores de cinco años sufren actualmente de desnutrición, lo que tiene consecuencias irreversibles en su desarrollo físico y mental.

Según el director de Abaco, Juan Carlos Buitrago, se ha demostrado que estos niños tendrán un coeficiente intelectual un 14% menor y un 54% menos de ingresos en la vida adulta debido a los problemas alimentarios que han enfrentado desde temprana edad.

La Guajira, uno de los departamentos más desiguales de América Latina, es donde se han registrado más muertes de niños debido a la desnutrición, con 54 casos, seguido por el Chocó con 36 casos.

En cuanto a la inseguridad alimentaria, los departamentos más afectados son La Guajira, con el 59,7% de la población en esta situación, seguido por Sucre (47,9%), Atlántico (46,1%), Magdalena (45,3%) y Chocó (43,2%).

Además, según Buitrago, el 35% de los colombianos viven por debajo de la línea de pobreza, con ingresos per cápita de 396.000 pesos mensuales (casi 92 dólares), mientras que el costo de la alimentación en Colombia actualmente se sitúa alrededor de los 617.000 pesos mensuales (145 dólares).

Las principales causas de esta crisis de seguridad alimentaria, según Buitrago, incluyen desastres naturales, desigualdad (siendo Colombia el séptimo país más desigual del mundo), inflación (que aumentó un 27,8% el año pasado), desplazamiento de personas del sector rural debido a la violencia y el alto flujo de migrantes que recibe el país en comparación con otros países de América Latina.

Ante esta situación alarmante, desde las redes de bancos de alimentos se brindarán recomendaciones a cada territorio para que se incorporen en los planes de desarrollo de los nuevos mandatarios electos el próximo 29 de octubre.